Самый молодой медведь

02 марта 2010 года, 10:26
Самый молодой медведь

Группа исследователей под руководством Шарлотты Линдквист (Charlotte Lindqvist), эволюционного биолога из университета Буффало (University at Buffalo), Нью-Йорк, США, выяснила, что белый медведь (Ursus maritimus), охотящийся исключительно на морском льду, эволюционировал не более 150 тыс. лет назад, сообщает ScienceNews. Его самыми близкими родственниками являются бурые медведи, сейчас живущие на юго-востоке Аляски. Результаты исследования были опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Некоторые из предыдущих исследований уже признавали, что белые медведи тесно связаны с бурыми, однако варианты ответа на вопрос, когда белый медведь эволюционировал, были крайне разбросаны во времени – от 70 тыс. до 1 млн лет. Теперь генетический анализ материала, взятого из ископаемых, впервые описанных два года назад, позволил ученым уточнить сроки. Челюстная кость белого медведя была найдена на норвежском острове, где она пролежала от 110 до 130 тыс. лет.

Размер и форма челюстной кости и зубов позволяют определенно сказать, что это останки именно белого медведя. На данный момент они являются самыми древними останками белого медведя, какие были найдены. Используя материал, взятый из одного из зубов, ученые смогли реконструировать митохондриальный геном медведя, после чего сравнили его с геномами других шести видов, в том числе современных белых и бурых медведей из двух регионов Аляски. Анализ позволил установить близкую связь полярных медведей с бурыми из определенного региона Аляски, а также предположить, что полярные медведи впервые появились 150 тыс. лет назад.

Не исключено, что в будущем люди смогут увидеть и современных нам белых медведей исключительно в виде разного рода останков. Два года назад власти США внесли белого медведя в список животных, находящихся на грани исчезновения. Основанием для этого решения стали данные Геологического комитета США (U. S. Geological Survey), согласно которым из-за сокращения ледового покрова Арктики к 2050 году вымрет две трети популяции белых медведей.

Ключевые слова: эволюция
Просмотров: 3004
Все лента новостей