Запоздалая встреча

19 февраля 2010 года, 17:53
Запоздалая встреча

Канадские астрономы под руководством Сары Галлахер (Sarah Gallagher) из университета Западной Онтарио (University of Western Ontario) изучили группу карликовых галактик, которые начали взаимодействовать с «опозданием» на 10 млрд лет по сравнению с другими подобными объектами. Галактики были сфотографированы космическим телескопом «Хаббл» (Hubble) в видимом спектре, телескоп «Спитцер» (Spitzer) сделал их снимки в инфракрасном свете, а телескоп GALEX и спутник Swift – в ультрафиолете. Исследование канадских ученых будет опубликовано в февральском выпуске Astronomical Journal.

Галактики, начавшие сближение, входят в компактную группу Хиксона-31 и расположены сравнительно недалеко от нас – «всего» в 166 млн световых лет. Самый яркий кластер группы насчитывает около 100 тыс. молодых звезд, и это только начало: в группе сосредоточено в пять раз больше водорода, чем во всем Млечном Пути. Сжатие водородных облаков под действием гравитации заставляет вспыхивать множество новых звезд. Четыре спиралевидных галактики подошли друг к другу на расстояние 75 тыс. световых лет – они могли бы уместиться внутри нашей галактики. На снимках видно, как их спиральные рукава вытянулись друг к другу, в дальнейшем эта группа сольется в одну эллиптическую галактику.

Столкновения галактик являются весьма распространённым явлением во Вселенной. Но ученых озадачила низкая скорость, с которой объекты компактной группы Хиксона-31 приближаются друг к другу. Она составляет всего 60 км/сек, тогда как, например, Млечный Путь и туманность Андромеды сближаются со скоростью 300 км/сек. «Большинство карликовых галактик столкнулись миллиарды лет назад, но эти галактики впервые приблизились друг к другу, – говорит Сара Галлахер. – Их встречное движение началось несколько сот миллионов лет назад, что по космическим меркам является ничтожным сроком». Исследователи предположили, что задержка связана с низкой плотностью материи в этом регионе.

Как писал «Вокруг света», в прошлом году специалисты Европейского космического агентства (European Space Agency, ESA) увидели слияние трех галактик в созвездии Южной Рыбы на расстоянии 100 млн световых лет от Солнечной системы. А в 2007 году телескопы «Спитцер» и «Чандра» (Chandra) сфотографировали столкновение четырех галактик в 5 млрд световых лет от Земли. Напомним, что, по прогнозам ученых, через 2 млрд лет Млечный путь столкнется с соседней туманностью Андромеды, в результате чего за 3 млрд лет сформируется новая эллиптическая галактика.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 1454
Все лента новостей