Солнце угрожает спутникам

10 февраля 2010 года, 10:14
Солнце угрожает спутникам

Профессор Кэтрин Митчелл (Cathryn Mitchell) из Батского университета (University of Bath), Великобритания, предупреждает о том, что в период максимальной активности Солнца, которая ожидается в ближайшие годы, система спутниковой навигации может давать серьезные сбои. Речь идет не только об ошибках в определении координат, которые могут составлять 10 м, но также об отказе системы на несколько часов или даже дней. Интервью с исследовательницей цитирует ВВС.

Система глобального позиционирования (Global positioning system, GPS) основывается на вычислении наземных координат при помощи сигналов с четырех спутников на орбите. Для этого нужно, чтобы на всех спутниках были очень точные, синхронизированные часы и чтобы каждый спутник передавал на землю свое местоположение и время. Решив четыре уравнения с четырьмя неизвестными, наземный приемник получает свои координаты и время. В настоящий момент работают две системы навигации – американская NavStar GPS и российская ГЛОНАСС, а в 2014 году к ним присоединится европейская система Galileo. Параллельно Китай развивает собственную GPS-структуру, названную COMPASS.

Спутниковая навигация страдает от солнечных вспышек по двум причинам. Во-первых, сигнал со спутника искажается в ионосфере Земли, и чем сильнее солнечная радиация ионизирует частицы, тем большие помехи получаются на выходе. Во-вторых, мощное излучение, которое возникает во время солнечных вспышек, забивает сигналы спутников. С этой проблемой отчасти справляются комплексные направленные антенны, использующиеся в вооруженных силах, но коммерческие приемники не могут отделить слабый сигнал со спутника от солнечного излучения.

«Конечно, если вы едете в машине, то погрешность в 10 м для вас не составит особой проблемы, – поясняет профессор Митчелл. – Однако для навигации в воздухе и в открытом океане, когда речь идет о приземлении самолета или вхождении танкера в порт, эта погрешность может оказаться критической».

Как писал «Вокруг света» ранее, при возрастании солнечной активности под угрозой окажутся не только навигационные системы. Наибольшую опасность представляют сбои энергетической системы. Солнечная буря, сопоставимая по масштабам с Каррингтоновским штормом («Carrington event») 150-летней давности, может обернуться её отказом в планетарном масштабе.

Напомним, что с конца 2009 года активность Солнца возрастает. Так, 19–20 января этого года на Солнце произошло 18 вспышек, среди которых 5 класса M. Это второй по силе класс солнечных вспышек, подобных которым не наблюдалось с марта 2008 года.

Ключевые слова: физика, IT, космос
Просмотров: 1903
Все лента новостей