Плутон со всех сторон

05 февраля 2010 года, 13:35
Плутон со всех сторон

Эксперты NASA во главе с Марком Бьюи (Marc Buie) из Юго-западного исследовательского института (Southwest Research Institute) в Боулдере, США, завершили реконструкцию поверхности Плутона, сообщает AFP.. Проект, длившийся четыре года, позволил увидеть карликовую планету, как при облете вокруг нее на близком расстоянии. Анализируя снимки, сделанные телескопом «Хаббл» с 1994 по 2003 год, ученые смоделировали в высоком разрешении всю поверхность Плутона и тонкий слой атмосферы, окружающий ее.

Вопреки устоявшемуся мнению о том, что Плутон представляет собой застывшую глыбу льда и горных пород, оказалось, что на его поверхности ярко выражены сезонные изменения. Напомним, что этот транснептуновый объект (ТНО), «разжалованный» из планет в 2006 году, обращается по сильно вытянутой эллиптической орбите в поясе Койпера. Один оборот вокруг Солнца Плутон совершает за 248 земных лет.

На снимках, смоделированных командой Марка Бьюи, видно, что поверхность планеты колеблется от белого и темно-серого до желтого и темно-оранжевого. При этом с 1994 по 2003 год северная полярная область Плутона стала более красноватой и светлой, а южное полушарие потемнело. По мнению ученых, это произошло из-за таяния метанового льда и его испарения в атмосферу, тогда как на поверхности остались более темные и тяжелые карбонаты. «На газовых гигантах, таких как Сатурн и Юпитер, мы наблюдаем быструю смену погоды, но для атмосферы это и неудивительно, – говорит планетолог Майк Браун (Mike Brown). – Однако столь быстрые перемены на поверхности – уникальное явление».

В прошлом году астрономы, работающие в Европейской южной обсерватории (European Southern Observatory), выяснили, что атмосфера Плутона в среднем на 50'С теплее его поверхности и составляет −180°C …−180°С. Относительно высокая температура атмосферы может объясняться наличием метана в больших количествах, чем это предполагалось ранее. С другой стороны, испарение газов с поверхности планеты может дополнительно охлаждать ее, подобно тому, как потение охлаждает организм человека.

Ключевые слова: астрономия, климат, космос
Просмотров: 1635
Все лента новостей