Штрихи к птичьей родословной

29 января 2010 года, 15:56
Штрихи к птичьей родословной

Группа американских и китайских палеонтологов во главе с Джоной Шуаньером (Jonah Choiniere) из Университета имени Джорджа Вашингтона (George Washington University), США, обнаружила останки оперенного динозавра, являющегося переходным звеном от ящеров к птицам. Находка была сделана в провинции Синцзян на западе Китая, где ящер Haplocheirus sollers обитал 160 млн лет назад. Об открытии пишет Reuters со ссылкой на публикацию в журнале Science.

Плотоядное существо, отнесенное учеными к семейству альваресзавридов (Alvarezsauridae), достигало в длину 190-230 см, в основном за счет длинного хвоста. Оно обладало узким вытянутым черепом и чрезвычайно сильными передними конечностями, которые могли прижиматься к телу подобно тому, как современные птицы складывают крылья. Эти лапы-крылья служили динозавру для охоты на ящериц, примитивных млекопитающих и рептилий.

«Голова, позвоночник и конечности этого ящера сильно напоминают птичьи, – рассказывает профессор Сюй Син (Xu Xing) из института палеолонтологии позвоночных и палеоантропологии при Китайской академии наук. – На ногах у него по четыре пальца, как и у птиц, с той лишь разницей, что четвертый развернут не назад, а в сторону. Три когтя на передних конечностях, определенно, служили для ловли жертв». Haplocheirus sollers на 60 млн лет старше альваресзавра (Alvarezsaurus), найденного в Аргентине в 1991 году и считавшегося самым древним представителем этого семейства.

Тем временем, группа китайских и английских палеонтологов под руководством профессора Майкла Бентона (Michael Benton) воссоздала окраску еще одного вида оперенных динозавров, синозавроптерикса (Sinosauropteryx). Этот небольшой ящер с северо-востока Китая щеголял оранжево-белым оперением, которое, вероятно, привлекало внимание партнеров во время брачного сезона.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 2760
Все лента новостей