В далекой, далекой галактике

20 января 2010 года, 17:49
В далекой, далекой галактике

Космический телескоп «Хаббл» (Hubble) сфотографировал карликовую спиральную галактику, в которой процесс звездообразования близок к завершению, сообщает Science news со ссылкой на публикацию в Astrophysical Journal. Бенджамин Уильямс (Benjamin Williams) и Джулианна Долкантон (Julianne Dalcanton) из Вашингтонского университета (University of Washington), США, предполагают, что газовые облака, служащие строительным материалом для звезд, были сметены к центру галактики около 1 млрд лет назад. Возможно, это произошло из-за столкновения с другой галактикой или под воздействием взрыва соседней сверхновой.

Карликовая галактика NGC 2976 находится от нас на расстоянии 12 млн световых лет в галактическом кластере M81. Несмотря на то, что она относится к тому же типу, что и Млечный путь, у нее есть существенные отличия. В спиральных рукавах NGC 2976 отсутствуют области звездообразования, этот процесс идет лишь в самом центре. Обычно количество молодых звезд постепенно убывает от краев к центру, но в NGC 2976 внешние области совершенно неактивны. Кроме того, в галактике отсутствует центральное скопление звезд, так называемый балдж.

Уильямс и Долкантон считают, что «Хаббл» зафиксировал переломный момент в истории NGC 2976. Вероятнее всего, небольшие запасы газа в центре этой галактики подойдут к концу через 500 млн лет, и затем начнется необратимый процесс «старения» NGC 2976.

Наблюдения за галактиками на разных стадиях эволюции помогает ученым лучше понять происхождение Млечного пути. Так, в декабре прошлого года космический телескоп «Гершель» (Herschel Space Observatory) получил снимки области активного звездообразования в созвездии Орла. «Звездная колыбель» находится на расстоянии 1 тыс. световых лет от нас и содержит около 700 зарождающихся светил.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 1965
Все лента новостей