То ли растение, то ли животное

11 января 2010 года, 14:59
То ли растение, то ли животное

Морской огурец Elysia chlorotica имеет такие же гены, как растения, и способен вырабатывать хлорофилл – зеленый пигмент, поглощающий энергию из солнечного света. Ученые из Техасского сельскохозяйственного университета (Texas A&M University), США, обнаружили, что морской огурец, питаясь водорослями, вскрывает их клетки и высасывает клеточную цитоплазму. Часть цитоплазмы Elysia chlorotica переваривает, а пластиды сохраняет про запас, сообщает Science News.

Находясь в теле животного, пластиды растений продолжают функционировать и обеспечивают процесс фотосинтеза. Как следствие, моллюск получает дополнительное питание и существует на солнечной энергии, как полноценное растение.

Пока в организме огурца мало пластид, он полностью зависим от водорослей, но как только необходимый запас набран, моллюск начинает вести растительный образ жизни. Запас пластид позволяет Elysia chlorotica питаться солнечным светом около девяти месяцев подряд.

По словам ученых, ген, требуемый для фотосинтеза, присутствует только у Elysia chlorotica, но более ни у одного животного такого гена нет. Возможно, у моллюска есть еще ряд генов, позволяющих растительным пластидам работать в его организме. Любопытно, что на свет Elysia chlorotica рождается полностью готовым к фотосинтезу.

Стоит отметить, что сегодня ООН объявила о начале Международного года биологического разнообразия, сообщает BBC News. Восемь лет назад правительства разных стран договорились к 2010 году сократить темпы снижения биоразнообразия, однако цель не была достигнута. Из-за расширения городов, развития сельского хозяйства и инфраструктуры продолжают исчезать виды флоры и фауны.

По мнению специалистов, сейчас Земля находится на полпути к шестому великому вымиранию видов. При этом предыдущие пять были следствием естественных событий (к примеру, падением астероидов), а шестое станет исключительно результатом деятельности человека.

Недавно «Вокруг Света» рассказывал, что уже через 15 лет с лица Земли могут исчезнуть африканские слоны. Сегодня популяция этих животных насчитывает 600 тыс. особей, но ежегодно она сокращается на 38 тыс. Спасти популяцию африканских слонов от вымирания можно, только если принять срочные меры и остановить деятельность браконьеров.

Жертвами браконьеров также становятся носороги, которых умерщвляют для добычи рогов, и рыбы-молоты, плавники которых используются для приготовления супа.

Ключевые слова: биология, экология
Просмотров: 2488
Все лента новостей