Вселенский потоп

10 декабря 2009 года, 11:17
Вселенский потоп

Геолог Даниэль Гарсиа-Кастельянос (Daniel Garcia-Castellanos) из Национального совета научных исследований (Consejo Superior de Investigaciones Cientificas, CSIC), Испания, и его коллеги выяснили, как Средиземное море пришло к современному состоянию. Море, которое мы видим сегодня, имело все шансы стать пустыней после того, как 5,6 млн лет назад оно отделилось от Атлантического океана. Испанские ученые построили геологическую модель, объясняющую, как и когда вода вновь вернулась в пересохшее море. По мнению доктора Гарсия-Кастельяноса, этот процесс занял всего два года или меньше. Исследование, о котором рассказывает Science news, опубликовано в сегодняшнем выпуске журнала Nature.

5,6 млн лет назад Средиземное море испытывало сильнейший экологический кризис. Растущие горные цепи перекрыли ему сообщение с Индийским и Атлантическим океанами, из-за недостатка воды море постепенно пересохло. Огромная котловина глубиной местами до 5 километров сотни тысяч лет оставалась почти безводной. Кризис закончился внезапно прорывом атлантических вод через Гибралтарский пролив 5,3 млн лет назад. При этом ключевую роль могли сыграть одновременно три фактора: подъем уровня Мирового океана, тектонические процессы и эрозия стенок котловины.

Пересыхание и катастрофическое наполнение Средиземного моря запечатлено в многокилометровых толщах соли и гипса на дне Гибралтарского пролива. Однако до недавнего времени ученые не могли сказать, сколько времени занял этот процесс. Назывались сроки от 10 лет до нескольких тысячелетий. Прояснить этот вопрос удалось с помощью новых данных, полученных при исследовании морского дна в рамках проекта по строительству Гибралтарского туннеля. Скважины, пробуренные на дне пролива, показали, что его дно заполнено довольно рыхлыми осадочными породами. Сопоставив эти сведения с данными сейсмической разведки, геологи пришли к выводу, что в древности ширина пролива составляла от 6 до 11 км, длина его достигала 200 км, а глубина – 300-650 м.

Даниэль Гарсиа-Кастельянос и его коллеги выяснили также, что рельеф пролива имел U-образную форму, характерную для морского дна, в отличие от V-образной формы реки. Такой же рельеф имеет и Па-де-Кале (Дуврский пролив) – самая узкая часть Ла-Манша. Согласно модели Гарсиа-Кастельяноса, воды Атлантического океана заполняли Средиземноморское ложе со скоростью 100 млн кубических метров в секунду, повышая уровень моря на 10 м в день. Однако этот поток, вначале стремительный, становился более спокойным по мере того, как вода размывала себе дорогу через пролив. Энергия потока была сравнима с количеством тепла, переносимого Гольфстримом за год, считают ученые.

Ключевые слова: история, климат, катастрофы
Просмотров: 2876
Все лента новостей