Небо в клеточку, луна в полосочку

Небо в клеточку, луна в полосочку

Космический зонд «Кассини» (Cassini), находящийся в окрестностях Сатурна, передал на Землю новые снимки Энцелада, одной из самых крупных лун планеты. Снимки были сделаны 21 ноября во время облета спутника, говорится в пресс-релизе NASA, на который ссылается ВВС. На изображениях отчетливо видны глубокие борозды, так называемые «тигровые полосы», расположенные на южном полюсе Энцелада. Новые данные представляют особую ценность в связи с тем, что в этом регионе наступает полярная ночь, которая продлится несколько земных лет.

Вместе с изображениями «Кассини» передал сведения о температуре поверхности в районе «тигровых полос». С их помощью ученые смогут лучше понять, что происходит под ледяным покровом планеты, прорываемым мощными гейзерами и вулканами. «Первые, необработанные снимки чрезвычайно выразительны, они рисуют захватывающую картину поверхности спутника», – делится впечатлениями Боб Паппалардо (Bob Pappalardo), сотрудник Лаборатории реактивного движения NASA (Jet Propulsion Laboratory). Напомним, что Энцелад стал четвертым небесным телом после Земли, Ио и Тритона, на котором нашлись действующие вулканы.

Энцелад находится в 10 раз дальше от Солнца, чем Земля, поэтому средняя температура его поверхности всего –200’С. Несмотря на столь сильный холод, на этом спутнике бьют водяные фонтаны. Они вырываются время от времени из недр Энцелада и поднимаются на высоту до 500 км. Впервые выбросы вещества на этом небесном теле были сфотографированы «Кассини» в 2005 году. Ученые предполагают, что причина необычной геологической активности спутника кроется в гравитационном воздействии Сатурна, а также соседних крупных спутников.

Как писал «Вокруг света», в августе этого года «Кассини» наблюдал за сатурнианским равноденствием, которое происходит один раз в 15 земных лет. Благодаря уникальным условиям освещенности, аппарат сфотографировал структуры, которые выступают за плоскость колец. Волнообразные складки и гребни высотой с земные горы «размазаны» по кольцам А и С и, судя по яркости, они образованы кусками льда диаметром около 1 м. Ученые также обнаружили новое кольцо Сатурна, которое является самым большим из всех известных в Солнечной системе. «Кассини» задержится у Сатурна до конца 2010 года, в настоящий момент он облетает Рею.

Ключевые слова: космос
 
# Вопрос-Ответ