С двух на четыре

12 ноября 2009 года, 14:26
С двух на четыре

Группа палеонтологов во главе с Адамом Йейтсом (Adam Yates) из университета Витвотерсрэнда (University of the Witwatersrand), ЮАР, нашла недостающее звено в эволюции крупных наземных динозавров, сообщает AP со ссылкой на публикацию в «Трудах Королевского общества по биологии» (Proceedings of The Royal Society B). Ученые доказали, что останки ящера, найденного пять лет назад в ЮАР, принадлежат новому виду Aardonyx celestae. Это животное могло передвигаться как на двух, так и на четырех конечностях, тогда как у его потомков закрепилось передвижение на четырех ногах.

Травоядный Aardonyx celestae населял Южную Африку в Юрский период, около 195-200 млн лет назад. Найденные останки принадлежат молодой особи, умершей, предположительно, от обезвоживания. В высоту животное достигало 1,7 м при весе в полтонны, но, судя по всему, это был не предел роста. В отличие от своего потомка бронтозавра, ходившего исключительно на четырех конечностях, Aardonyx обладал анатомическими особенностями динозавров, передвигавшихся на двух ногах. Исходя из этого, палеонтологи сделали вывод, что Aardonyx явлется переходным видом между двуногими и четырехногими динозаврами (зауроподами). Стоит напомнить, что и крупные растительноядные зауроподы, ходившие на четырех ногах, и мелкие плотоядные тероподы, передвигавшиеся на двух задних конечностях, относятся к одному отряду ящеротазовых.

В прошлом году палеонтологи из США выяснили, как плотоядные динозавры эволюционировали в травоядных. У гетеродонтозавров, населявших Землю 190-213 млн лет назад, имелись как зубы с плоской поверхностью, предназначенные для пережевывания растительной пищи, так и острые клыки, свойственные плотоядным животным. Эта черта была присуща гетеродонтозаврам с самого раннего возраста, следовательно, клыки не являлись у этого вида украшением взрослых самцов.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 1548
Все лента новостей