Скорее жив, чем мертв

Скорее жив, чем мертв

Анализ новых снимков поверхности Меркурия, переданных аппаратом «Мессенджер» (Messenger) 29 сентября этого года, заставил ученых предположить, что вулканическая деятельность на планете завершилась не так давно, как считалось. Изображение одного из кратеров, полученное в высоком разрешении, показало, что в воронке отсутствует характерное для ударных кратеров вдавливание. Об открытии сообщается в пресс-релизе NASA, о нем также пишет журнал Discover.

Двойная кольцевая структура достигает в диаметре около 290 км – именно на такое расстояние из воронки происходил выброс вещества. Однако в отличие от изрытой поверхности между внутренним и внешним кольцом, область внутри воронки почти гладкая. По мнению ученых, она выглядит так, как будто покрыта застывшей лавой.

Строение кратера напоминает ударный бассейн Радитлади (Raditladi) в долине Жары, обнаруженный в январе прошлого года. «Сходство между двумя кратерами заключается, среди прочего, в их возрасте, который составляет около 1 млрд лет, – рассказывает Бретт Деневи (Brett Denevi), одни из ведущих специалистов проекта. – Для ударного кратера это слишком мало, поскольку обычно они в четыре раза старше. При этом внутренняя воронка образована еще более молодым веществом, ее гладкая поверхность отличается по цвету от окружающего пейзажа. Возможно, мы обнаружили самые поздние следы вулканизма на Меркурии».

Судя по первым снимкам планеты, переданных «Маринером-10» (Mariner) в 1974 году, поверхность Меркурия напоминала лунную. Однако дальнейшие исследования показали, что на Меркурии находятся уникальные геологические структуры, не наблюдавшиеся до этого ни на одном из планетных тел. Они были названы лопастевидными уступами, поскольку для их очертаний на карте типичны округлые выступы — «лопасти» поперечником до нескольких десятков километров. Высота уступов от 0,5 до 3 км, по протяженности же крупнейшие из них достигают 500 км. Расположены эти уступы в древних материковых районах планеты и, вероятнее всего, образовались при сжатии верхних слоев коры.

Ключевые слова: астрономия, космос
ПОКАЗАТЬ КОММЕНТАРИИ
# Вопрос-Ответ