Как поймать волчок

09 ноября 2009 года, 09:04
Как поймать волчок

Астрофизик Скотт Рэнсом (Scott Ransom) из Национальной радиоастрономической обсерватории (National Radio Astronomy Observatory), США, и его коллеги нашли способ обнаружения миллисекундных пульсаров – нейтронных звезд, совершающих сотни оборотов в секунду. Ученые считают, что ряд неопознанных источников гамма-излучения, зафиксированных радиотелескопом «Ферми», являются пульсарами. Доклад Скотта Рэнсома прозвучал на международном симпозиуме «Ферми-2009», его цитирует Science news.

Несмотря на то, что в нашей галактике, предположительно, находятся десятки тысяч миллисекундных пульсаров, к настоящему времени их найдено всего около сотни. Поиск этих объектов напоминает поиски иголки в стоге сена: радиотелескопы наугад «прощупывают» галактику на предмет высокоэнергетического излучения. Проблема заключается в том, что миллисекундные пульсары испускают крайне малое количество гамма-лучей, порядка 300-1000 в год.

Рэнсон и коллеги разработали методику, которая локализует источники периодического излучения, и применили ее для поиска пульсаров с помощью радиотелескопа в Западной Вирждинии, США. Новая методика позволила обнаружить четыре таких объекта. «Теперь нам не нужно искать пульсары во всех возможных направлениях – мы используем точечные источники гамма-лучей как наводку», – говорит ученый.

Недавно было замечено, что нейтронные звезды меняют периодичность излучения. За очень короткий интервал времени (менее 2 минут) скорость вращения пульсара увеличивается на существенную величину, а затем возвращается к той величине, которая была до «нарушения». Астрофизики считают, что такие сбои в периодичности могут быть вызваны звездотрясениями и разрывами поверхности объекта.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 1510
Все лента новостей