Городская жизнь

22 октября 2009 года, 15:50
Городская жизнь

Змеиношейные черепахи Chelodina longicollis, населяющие юго-восток Австралии, охотно переселяются в города, сообщает BBC News. Исследование, проведенное учеными из университета Канберры (University of Canberra), показало, что пресмыкающиеся, заселившие города и их пригороды, живут лучше сородичей, обитающих в дикой природе.

В частности, «городские» Chelodina longicollis быстрее растут, способны проходить более длинные дистанции, лучше выживают, имеют в три раза большие участки обитания и легче переносят засушливые периоды.

Это открытие оказалось неожиданным для исследователей. Прежде они полагали, что черепахи, переселившиеся в города, часто попадают под колеса автомобилей на дорогах и потому имеют меньше шансов выжить, чем их дикие сородичи. На деле все оказалось наоборот: животные, обитающие в дикой природе, становятся жертвами ДТП гораздо чаще «городских» черепах. Что, по некотором размышлении, кажется естественным.

Напомним, что в прошлом году группа китайских ученых обнаружила останки черепахи, которые превосходят возрастом древнейший из известных видов черепах. Существа полностью покрыты панцирем. Это самая примитивная черепаха из всех когда-либо обнаруженных, жившая около 220 млн лет назад, получила название Odontochelys. Ученые считают, что именно она является стартовой точкой в становлении черепах как вида.

Новое открытие дает, наконец, возможность узнать, как развивалось тело и панцирь у черепах. До сих пор это было одной из самых больших загадок в эволюции рептилий. Исследование показало, что изначально у черепах была только нижняя часть панциря, а верхняя появилась лишь после окончания развития нижней. Кроме того, у них были зубы вместо нынешних костяных пластин и были они плотоядными.

Ключевые слова: биология, экология
Просмотров: 1475
Все лента новостей