Мал, да удал

18 сентября 2009 года, 15:39
Мал, да удал

Палеонтолог Пол Серено (Paul Sereno) из Чикагского университета (University of Chicago), США, обнаружил предка тираннозавра (Tyrannosaurus rex) – гигантского плотоядного ящера, жившего в Азии и Северной Америке 90-65 млн лет назад. Оказалось, что 6-тонный хищник произошел от динозавра, легче его примерно в 90 раз. Raptorex kriegsteini весил всего 65 кг и по размерам был сравним с человеком. Об открытии рассказывает Science News по материалам журнала Science.

Окаменелый скелет Raptorex kriegsteini возрастом 125 млн лет был найден на территории Китая. Несмотря на то, что останки принадлежали не взрослой особи, а молодому животному, палеонтолог считает, что они дают наглядное представление об этом виде. Так же, как у тираннозавра, у Raptorex была массивная голова с мощными челюстями, маленькие передние конечности и длинные ноги, отлично приспособленные для бега. В черепе ящера ученый обнаружил точно такие же полости, как у его гигантского потомка. Предположительно, в них размещался отдел мозга, отвечающий за обоняние, которое должно было быть исключительно острым.

«Считается, что маленькие передние конечности развивались у плотоядных динозавров по мере возрастания массы, однако мы видим такое же строение скелета и у мелкого ящера Raptorex», – комментирует находку Пол Серено. – Дело в том, что передние конечности не так важны для хищного динозавра, как челюсти или задние лапы, позволяющие догнать добычу. Именно поэтому они слабо развиты вне зависимости от массы тела».

Очевидно, что даже при своих небольших размерах Raptorex был, по сути, «бегающей челюстью». Это может объяснить, почему его потомок господствовал на Земле почти 25 млн лет. Скорее всего, даже молодые особи тираннозавра были хорошо приспособлены к охоте и могли выживать там, где менее быстрые и зубастые виды становились добычей взрослых хищников.

Как считают палеонтологи, плотоядные организмы появились на Земле около 570 млн лет назад. Строение тела хищников приспосабливалось к тому, чтобы выслеживать, догонять добычу и нападать на нее. Так, задние ноги плотоядных динозавров были снабжены мощными мышцами, которые позволяли животным развивать приличную скорость. Тираннозавр, например, мог передвигаться со скоростью 8 м/сек (36 км/час), а компсогнат (Compsognathus), весивший всего 4 кг при длине 60 см, мог преследовать добычу со скоростью 18 м/сек (100 км/час).

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 1847
Все лента новостей