Всем грозам гроза

17 сентября 2009 года, 10:43
Всем грозам гроза

Аппарат «Кассини» (Cassini), находящийся на орбите Сатурна с 2004 года, зафиксировал самый мощный и длительный шторм на этой планете за всю историю наблюдений, пишет Space Fellowship. Сатурнианская гроза началась еще в середине января этого года на 35' южной широты, в так называемой «Штормовой аллее» – области планеты, где нередки сильные циклоны. Протяженность грозового фронта достигает 3 тыс. км, а мощность электрических разрядов молний превышает земные в 10 тыс. раз.

«Грозы на Сатурне удивительны не только по своей силе и длительности, но также и потому, что дают нам возможность изучить строение ионосферы планеты, – говорит доктор Георг Фишер (Georg Fischer), сотрудник Австрийской академии наук (Österreichische Akademie der Wissenschaften, ÖAW). – Радиоволны, испускаемые во время шторма, пересекают ионосферу и улавливаются антеннами «Кассини», что позволяет измерить степень ионизации в отдельных областях атмосферы». Наблюдение за сатурнианскими грозами ведет команда астрономов из Австрии, США и Франции.

«Причина, по которой мы видим молнии именно в этом регионе, до сих пор неясна, – поясняет доктор Фишер. – Возможно, только на этой широте в атмосфере происходит мощная вертикальная конвекция облаков водяного пара, которая так же, как на Земле, приводит к электрическим разрядам. Это также может быть сезонным явлением. В свое время аппарат «Вояджер» зафиксировал грозы вблизи экватора. Теперь же, когда Сатурн прошел точку равноденствия 11 августа, мы видим, что грозы вновь смещаются к экватору из более низких широт».

Сатурн, вторая по величине планета Солнечной системы, не перестает удивлять ученых. Так, инфракрасные снимки 2007 года подтвердили существование на планете вихря шестиугольной формы, что для атмосферы с концентрическим распределением вещества крайне необычно. В прошлом году на Сатурне было замечено двойное полярное сияние, вызванное, вероятно, потоком заряженных частиц с какого-то из 60 спутников. А совсем недавно астрономы из США и Великобритании выяснили, что сутки на Сатурне короче на 5 минут, нежели считалось ранее, и составляют 10 ч 34 мин 13 сек.

Ближайшее к Земле небесное тело, Луна, также полно загадок. Японский зонд «Кагуя» (Kaguya), завершивший свою работу в марте этого года, обнаружил большое количество анортозита на стенках лунных кратеров. Эта магматическая порода, встречающаяся и на Земле, считается одной из самых древних. Судя по ее высокой концентрации, на ныне холодной Луне некогда существовал океан жидкой магмы, пишет Nature.

Ключевые слова: космос, рекорды
Просмотров: 2528
Все лента новостей