Смерть кита

15 сентября 2009 года, 15:26
Смерть кита

На берегу реки Темзы в Великобритании был найден восьмиметровый горбатый кит. Это первый случай, когда такое гигантское морское млекопитающее обнаружено в реке, сообщает Sky News. Предварительное изучение туши самки показало, что она могла умереть от голода.

За последние двадцать лет на сушу выбрасилось только двенадцать горбатых китов, так что, по словам ученых, эта печальная находка – очень нестандартное событие. И хотя специалисты жалеют погибшего кита, они довольны тем, что им предоставилась уникальная возможность детально изучить внутреннее строение животного. Информация, собранная в ходе этого исследования, поможет ученым лучше понять горбатых китов и позволит подобрать им подходящий охранный статус.

Напомним, что в прошлом году сотрудники Зоологического сообщества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) разработали методику, которая позволяет им изучать болезнетворные бактерии, обитающие в организмах живых китов. Для этих целей биологи используют игрушечный радиоуправляемый вертолет, под днищем которого закреплены чашки Петри. Он зависает над ничего не подозревающим морским гигантом, поднявшимся на поверхность воды. Когда кит выпускает воздух через дыхательное отверстие на спине, в чашки попадают выпускаемые животным газы и слизь. После этого вертолет возвращается на «базу», и исследователи получают возможность анализировать собранные образцы.

Сегодня специалистам известно о китах не так уж много – гигантские млекопитающие все время находятся в воде, и потому получить от них биологические образцы очень затруднительно. Из-за этих сложностей ученые не могут выяснить, насколько здорова та или иная популяция китов.

Как уже писал «Вокруг Света», специалисты Стэнфордского университета (Stanford University) и университета Вашингтона (University of Washington), США, обнаружили, что популяция серых тихоокеанских китов продолжает вымирать. Прежде считалось, что популяция восстановилась. Исследовав ДНК 42 особей, ученые установили, что популяция китов была когда-то в несколько раз больше, чем сейчас. Выяснилось, что прежде чем в XIX веке началась широкомасштабная охота на этих животных, в Тихом океане обитало около 96 тыс. серых китов (от 76 тыс. до 118 тыс.). Это означает, что современная популяция насчитывает лишь 19-29% от того количества, которое водилось в этих водах двести лет назад.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 2953
Все лента новостей