Задом наперед, совсем наоборот

14 августа 2009 года, 10:59
Задом наперед, совсем наоборот

Астрофизики Коэл Хеллиер (Coel Hellier) и Дэвид Андерсон (David Anderson) из Кильского университета (Keele University) в Стаффордшире, Великобритания, а также их коллеги обнаружили необычную экзопланету, направление орбитального момента которой противоположно направлению собственного момента звезды. Иначе говоря, она движется по орбите в сторону, противоположную вращению звезды вокруг своей оси. Об открытии сегодня рассказывают ВВС и New Scientist, научная публикация появится в Astrophysical Journal.

Планета под номером WASP-17b представляет собой газовый гигант, расположенный на расстоянии около 1 тыс. световых лет от Солнечной системы. Ее орбита проходит всего в 7 млн км от звезды, что в восемь раз меньше расстояния, отделяющего Меркурий от Солнца. Полный оборот вокруг звезды планета совершает за 3,7 земных суток. Будучи в два раза больше Юпитера по размерам, но во столько же раз меньше его по массе, WASP-17b претендует на статус самой большой экзопланеты из всех известных науке.

Но ученых озадачили не столько размеры газового гиганта, сколько направление его движения по орбите. Из более чем 350 открытых экзопланет орбиты определены только у нескольких десятков, но во всех случаях их вращение направлено в ту же сторону, что и вращение самой звезды. Этот факт объясняется тем, что планета, сформировавшись из того же вращающегося газопылевого облака, что и звезда, сохраняет с ней общее направление движения.

Британские астрофизики предполагают, что направление движения планеты могло измениться в результате гравитационного воздействия другой звезды или планеты, проходившей вблизи нее. Вероятно, такое воздействие могло закончиться столкновением – подобно тому, что было замечено в окрестностях молодой звезды под номером HD 172555. «Существует еще одно возможное объяснение этому феномену: постепенное изменение орбиты под воздействием второй планеты. Впрочем, мы пока не обнаружили иных планет в этой системе», – сказал профессор Хеллиер.

Недавно астрономам посчастливилось сделать еще одно важное открытие, касающееся экзопланет: у «горячего Юпитера» HAT-P-7b, вращающегося вокруг звезды в созвездии Лебедя, обнаружена атмосфера. Открытие было сделано специалистами из исследовательского центра Эймс (NASA Ames Research Center), США, при помощи космического телескопа «Кеплер» (Kepler).

Ключевые слова: астрономия, космос, курьезы
Просмотров: 1811
Все лента новостей