Что Юпитеру здорово, то Земле катастрофа

Что Юпитеру здорово, то Земле катастрофа

Астрономы продолжают исследовать темное пятно, появившееся вблизи Южного полюса Юпитера на прошлой неделе, сообщает CBC News. Неизвестный объект наблюдается с помощью новейшей камеры космического телескопа «Хаббл» (Hubble), а также с помощью наземных телескопов на Гавайях.

Напомним, что пятно было замечено астрономом-любителем из Австралии, наблюдавшим Юпитер в ночь с 19 на 20 июля с помощью 37-сантиметрового телескопа. Ученые из Лаборатории реактивного движения (NASA's Jet Propulsion Laboratory, JPL), США, подключившиеся к наблюдению, предположили, что в планету врезался астероид или осколок кометы, двигавшийся со скоростью в десятки тысяч километров в час. Осколки небесного тела распространяются в западном и северо-западном направлении, в районе взрыва зафиксировано значительное повышение температуры и выброс аммиака в верхние слои атмосферы.

К настоящему времени темное пятно достигло размеров Земли, что, вероятно, вызвано высокой турбулентностью в атмосфере Юпитера. При этом размеры небесного тела, создавшего воронку такого размера, могли быть относительно небольшими – всего несколько сотен метров в диаметре. Ученые считают, что осколки кометы Шумейкеров-Леви-9 (Shoemaker-Levy 9), врезавшиеся в газовый гигант в 1994 году, были значительно крупнее.

Но ученых сейчас заботит не столько точный размер астероида, бомбардировавшего Юпитер, сколько то, почему он не был замечен на своем пути к планете. «Похоже, что Энтони Уэзли (Anthony Wesley, астроном-любитель) заметил темное пятно спустя сутки после вхождения астероида в атмосферу. С одной стороны, неудивительно, что мы не увидели астероид раньше из-за большого расстояния между Землей и Юпитером. С другой стороны, мы могли бы не заметить его и при подходе к Земле», – говорит Ли Флетчер (Leigh Fletcher), сотрудник JPL.

В 2029 году астрономы ожидают, что вблизи Земли пройдет астероид 99942 Апофис, диаметр которого составляет 300 м. Существует небольшая, но тем не менее отличная от ноля вероятность, что он столкнется с нашей планетой в 2036 году. Поэтому Планетарное общество (Planetary Society, международная некоммерческая организация, которая объединяет людей, интересующихся космическими исследованиями), организовало конкурс на разработку космического аппарата для слежения за этим астероидом.

Ключевые слова: астрономия, космос, катастрофы
 
# Вопрос-Ответ