Что Юпитеру здорово, то Земле катастрофа

28 июля 2009 года, 11:54
Что Юпитеру здорово, то Земле катастрофа

Астрономы продолжают исследовать темное пятно, появившееся вблизи Южного полюса Юпитера на прошлой неделе, сообщает CBC News. Неизвестный объект наблюдается с помощью новейшей камеры космического телескопа «Хаббл» (Hubble), а также с помощью наземных телескопов на Гавайях.

Напомним, что пятно было замечено астрономом-любителем из Австралии, наблюдавшим Юпитер в ночь с 19 на 20 июля с помощью 37-сантиметрового телескопа. Ученые из Лаборатории реактивного движения (NASA's Jet Propulsion Laboratory, JPL), США, подключившиеся к наблюдению, предположили, что в планету врезался астероид или осколок кометы, двигавшийся со скоростью в десятки тысяч километров в час. Осколки небесного тела распространяются в западном и северо-западном направлении, в районе взрыва зафиксировано значительное повышение температуры и выброс аммиака в верхние слои атмосферы.

К настоящему времени темное пятно достигло размеров Земли, что, вероятно, вызвано высокой турбулентностью в атмосфере Юпитера. При этом размеры небесного тела, создавшего воронку такого размера, могли быть относительно небольшими – всего несколько сотен метров в диаметре. Ученые считают, что осколки кометы Шумейкеров-Леви-9 (Shoemaker-Levy 9), врезавшиеся в газовый гигант в 1994 году, были значительно крупнее.

Но ученых сейчас заботит не столько точный размер астероида, бомбардировавшего Юпитер, сколько то, почему он не был замечен на своем пути к планете. «Похоже, что Энтони Уэзли (Anthony Wesley, астроном-любитель) заметил темное пятно спустя сутки после вхождения астероида в атмосферу. С одной стороны, неудивительно, что мы не увидели астероид раньше из-за большого расстояния между Землей и Юпитером. С другой стороны, мы могли бы не заметить его и при подходе к Земле», – говорит Ли Флетчер (Leigh Fletcher), сотрудник JPL.

В 2029 году астрономы ожидают, что вблизи Земли пройдет астероид 99942 Апофис, диаметр которого составляет 300 м. Существует небольшая, но тем не менее отличная от ноля вероятность, что он столкнется с нашей планетой в 2036 году. Поэтому Планетарное общество (Planetary Society, международная некоммерческая организация, которая объединяет людей, интересующихся космическими исследованиями), организовало конкурс на разработку космического аппарата для слежения за этим астероидом.

Просмотров: 2129
Все лента новостей