Наследство от древних ящеров

01 июля 2009 года, 18:34
Наследство от древних ящеров

Сотрудники Манчестерского университета (University of Manchester), Великобритания, изучили отлично сохранившиеся окаменелые останки динозавра и опубликовали результаты исследования в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Останки принадлежат животному из семейства утиноклювых динозавров (гадрозавров), который жил около 66 млн лет назад. Они были обнаружены в Северной Дакоте в США, поэтому ученые назвали находку «Дакотой». Останки древнего животного уцелели, поскольку находились в осадочных породах, сформировавших защитную минеральную форму. Анализы показали, что останки до сих пор содержат клеточные структуры, но их белковые компоненты разрушены, пишет BBC News. По словам специалистов, клеточная структура кожи ящера схожа с той, какую имеют современные потомки динозавров.

Ученые полагают, что «Дакота» упала в водоем, откуда не смогла выбраться и погибла, или же свалилась в воду уже мертвой. Низкое содержание в воде кислорода ускорило процесс разложения трупа. Однако осадочные породы, попавшие на мягкие ткани динозавра, как бы зацементировали их. В результате, до наших дней сохранились органические вещества ящера, смешанные с минералами.

Исследование клеточной структуры кожи «Дакоты» показало, что она похожа на кожный покров современных крокодилов и птиц и состоит из двух слоев: поверхностного эпидермиса и дермы из плотной соединительной ткани. На боках, близ хвоста и на бедрах гадрозавра кожа была более тонкой, чем на всем остальном теле. Эти участки ученые называют «ахиллесовой пятой» динозавра – именно на них обнаружены следы укусов, нанесенных другими животными.

Как рассказывал «Вокруг Света», гадрозавр поглощал пищу уникальным способом, каким никто из современных животных не пользуется. Его челюсти могли смещаться относительно друг друга в любом направлении, что помогало измельчать пищу. До сих пор не было известно, питались гадрозавры травой или ветками. Изучение микроцарапин на зубах помогло ученым Университета Лестера (University of Leicester) прийти к выводу, что это была все-таки трава, поскольку подобные царапины, вероятнее всего, появились из-за песка, находившегося в траве.

Гадрозавры жили в конце мелового периода (65–100 млн лет назад). Передняя часть их челюстей по форме напоминала утиный клюв, отсюда происходит другое название семейства – утконосые динозавры. Некоторые их виды, включая и олоротитанов, на голове носили гребни весьма причудливой формы.

Ключевые слова: археология
Просмотров: 1796
Все лента новостей