Виноват человек

23 июня 2009 года, 15:39
Виноват человек

Исследование окаменелых останков гигантских кенгуру подтвердило теорию о том, что человечество ответственно за вымирание «мегафауны» в Австралии 46 тыс. лет назад. О том, почему с континента исчезли такие животные, как сумчатые львы, вомбаты, размером с бегемота, и двухметровые кенгуру Procoptodon goliah, ученые спорили давно. Некоторые полагали, что они вымерли из-за голода: резкое похолодание, пожары и понижение влажности привели к исчезновению растительности, которой питались животные.

В прошлом году изучение костей животных, найденных в Тасмании, показало, что гигантские млекопитающие жили более 2 тыс. лет после появления в Австралии человека. Тогда специалисты и предположили, что местная мегафауна была попросту истреблена охотниками, сообщает BBC News.

В ходе последнего исследования ученые из Австралии и США использовали радиоуглеродное датирование и анализ зубов, которые позволили установить, чем питались древние животные. Специалисты искали на зубах определенные изотопы, изучали микроповреждения и стертости.

Как показали результаты анализа, Procoptodon goliah питались в основном кустарниками, растущими на засоленных и засушливых почвах. В зарослях этих растений огонь распространяется плохо, и пониженная влажность им не страшна, а это значит, что две из трех потенциальных причин вымирания животных отпадают. То есть исчезнуть из-за отсутствия пищи они не могли. Таким образом, остается единственное предположение, имеющее право на жизнь: гигантских животных истребил человек.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 2215
Все лента новостей