НАСА присматривается к Луне

19 июня 2009 года, 10:20
НАСА присматривается к Луне

Вчера в 17:32 местного времени, с космодрома на мысе Канаверал, США, к Луне стартовали два исследовательских спутника – LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) и LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite). На лунную орбиту спутники выведет ракета-носитель «Атлас» (Atlas), сообщает Reuters. Оба аппарата достигнут Луны во вторник, 23 июня. Миссия LRO продлится один год, а LCROSS, прикрепленный к верхней ступени ракеты, пойдет на контролируемое столкновение с Луной в октябре этого года, говорится в пресс-релизе NASA. Предполагается, что спутник упадет в один из кратеров и передаст на Землю снимки грунта, поднятого с поверхности взрывом верхней ступени.

Материал, имитирующий человеческую кожу, покрывает телескоп на борту LRO. Это должно помочь определить, как уровень лунной радиации влияет на человека. Всего спутник оснащен семью научными инструментами, в числе которых камерами, инфракрасными детекторами и лазерным альтиметром. Камеры спутника способны различать на поверхности Луны объекты диаметром всего 50 см. Спутник составит детальную температурную карту Луны, определит зоны максимальной освещенности, а также уточнит топографическую и минералогическую карту поверхности. Ученых особенно интересуют полярные регионы, поскольку все предыдущие миссии изучали в основном экваториальные зоны Луны.

«Наши знания о ближайшем небесном теле явно недостаточны, – говорит Крейг Тулии (Craig Tooley), руководитель проекта. – Например, карты Марса, имеющиеся в нашем распоряжении, более подробны, чем карты Луны». Оба спутника исследуют 50 участков, наиболее подходящих для спуска космических кораблей, поскольку новая лунная программа NASA предполагает возобновить пилотируемые полеты на Луну к 2020 году.

Как писал «Вокруг света», в 2011 году NASA также планирует запустить проект GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory), который позволит исследовать особенности гравитационного поля Луны и создать модель ее внутреннего строения. Кроме того, в рамках этого проекта ученые рассчитывают прояснить вопрос о геологической истории естественного спутника Земли.

Ключевые слова: космос
Просмотров: 1806
Все лента новостей