Запах смерти

13 мая 2009 года, 18:24
Запах смерти

Муравьи определяют, что один из их собратьев мертв, а не просто потерял сознание, благодаря особым химическим веществам, которые выделяют их тела. Об этом исследовании рассказывает статья, опубликованная в ScienceNews.

Когда какой-нибудь муравей умирает, другие муравьи выносят его из муравейника. Это происходит очень быстро – порой в течение часа после смерти. Донг-Хван Хо (Dong-Hwan Choe), биолог из Калифорнийского университета (University of California) в Риверсайде, США смог объяснить механизм, с помощью которого муравьи определяют, жив или нет их товарищ. Хо обнаружил, что аргентинские муравьи выделяют особое химическое вещество, которое как бы сигнализирует остальным: «Я мертв, унесите меня». Но все оказалось не так просто: это вещество выделяют все муравьи – и живые, и мертвые. Дальнейшее исследование показало, что живые муравьи выделяют еще одно вещество, сигнализирующее «Я еще не умер». Когда муравей умирает, это вещество перестает выделяться почти сразу. Вот тогда, получив лишь сигнал «Я мертв», муравьи решают, что перед ними труп, и выносят его из муравейника.

Чтобы проверить свою теорию, Хо провел эксперимент с куколками муравьев: он наносил на них выделенные ранее вещества «жизни» и «смерти». Когда на куколку наносили только вещество «я мертв», муравьи сразу же уносили ее из муравейника. Если же дополнительно капали веществом «я жив», муравьи куколку не трогали.

Открытие Хо вполне может найти практическое применение: ученые уже работают над созданием репеллентов от муравьев на основе выделенных во время этого исследования веществ.

Эффективные средства борьбы с муравьями всегда актуальны, поскольку нашествие муравьев может доставить много хлопот. Так,  В США уже много лет ведется настоящая война с красными огненными муравьями.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 2017
Все лента новостей