Кладбище трилобитов

07 мая 2009 года, 10:10
Кладбище трилобитов

На севере Португалии обнаружены окаменелые останки самого крупного из известных сегодня древних морских членистоногих – трилобитов. Уникальная находка была откопана вместе с останками огромного количества более мелких его сородичей, сообщает Science News.

Окаменелости, возраст которых составляет около 465 миллионов лет, были найдены в скалах, образовавшихся из донных отложений. Там присутствуют сотни окаменелых экзосклетов, сброшенных членистоногими в период линьки, а также останки трилобитов, метавших икру. По словам ученых, эта находка свидетельствует о том, что древним созданиям было присуще социальное поведение: в определенные периоды жизни они собирались в групппы.

Но наиболее ценное открытие  – это обнаружение останков самого крупного трилобита. Длина его тела составляет почти 90 см. До сих пор крупнейшим трилобитом считался тот, чья длина не превышала 72 см.

Трилобиты обитали в девонских морях. Эти членистоногие животные прожили на Земле 300 млн лет и полностью вымерли по неизвестным причинам. Большинство трилобитов населяло дно, зарывалось в ил. Некоторые научились плавать в толще воды. У таких животных были узкое тело и огромные глаза, обеспечивавшие обзор во всех направлениях. Размеры трилобитов колеблются от 2 до 10 см. Почти все трилобиты питались мелкими частичками органики, осевшей на дне, хотя были среди них и хищники.

Несмотря на значительное видовое разнообразие, все трилобиты имели примерно одинаковое строение тела. Хитиновый панцирь, защищавший животное сверху, разделялся на три щита — спинной, головной и хвостовой. На головном располагались сложные фасеточные глаза. Туловище состояло из множества сегментов с парой конечностей на каждом из них. Подвижное соединение сегментов туловища позволяло трилобитам сворачиваться для защиты от опасности. Многие трилобиты были найдены именно в положении окаменевших клубочков.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 2080
Все лента новостей