Вирус как на ладони

29 апреля 2009 года, 12:30
Вирус как на ладони

Ученым удалось рассмотреть во всех подробностях самый большой из известных науке вирусов – мимивирус, который оставался для них загадкой с момента его обнаружения в 1992 году в амебах, обитающих в одной из водонапорных башен в Англии (Великобритания). О результатах этого исследования сообщает ScienceNews со ссылкой на доклад, опубликованный в «Публичной научной библиотеке. Биология» (PLoS Biology) 27 апреля.

Международная группа ученых под руководством Майкла Россманна (Michael Rossmann) из университета Пурду (Purdue University) в Вест-Лафайете, Индиана (США) исследовали строение мимивируса (его полное название – Acanthamoeba polyphaga Mimivirus), который в 10 раз превышает размеры вируса обычной простуды.

Ученые использовали крио-электронную микроскопию – метод, при котором делается несколько тысяч моментальных фотографий объекта, после чего они совмещаются в одно изображение, что позволяет выявить невидимые элементы строения. Ученым удалось рассмотреть напоминающую по форме морскую звезду внешнюю оболочку (капсид) мимивируса, которая закрывает отверстие, через которое вирус вводит свою ДНК в клетку хозяина. С помощью атомно-силовой микроскопии исследователи обнаружили крошечные, расположенные на одинаковом расстоянии друг от друга, отверстия во внешней оболочке вируса, которых обычно не бывает на вирусах такой формы. На изображениях, полученных с помощью крио-электронной микроскопии, также видна ДНК, покрытая мембраной, которая под отверстием в форме морской звезды имеет впадину.

Открытие этих особенностей строения вместе с полученными ранее сведениями о генетических и морфологических особенностях, подтверждает, что мимивирус представляет собой странное сочетание генов и элементов, свойственных вирусам, бактериям и даже эукариотам – организмам, ДНК которых содержится в ядре клетки. Большинство ученых относят вирусы к объектам неживой природы, поскольку они не могут воспроизводить себе подобных без ДНК хозяина, но мимивирус обладает многими чертами, которые отличают его от обычных вирусов. Благодаря своим гигантским размерам и некоторым другим особенностям мимивирус занимает промежуточное положение между объектами живой и неживой природы.

Результаты исследования помогут ученым понять, может ли этот вирус поражать человека, и если может, то каким образом.

Вирусы можно назвать идеальными паразитами: у них нет почти ничего своего. Вне зараженной клетки вирус представляет собой капсулу, внутри которой находится несколько генов, иногда даже не соединенных вместе.

Ключевые слова: медицина, биология
Просмотров: 2901
Все лента новостей