Из выдр в тюлени

23 апреля 2009 года, 14:58
Из выдр в тюлени

На севере Канады был найден ископаемый скелет животного, которое можно считать предком современного тюленя. Вместо ласт у него были лапы с перепонками, и оно могло не только плавать в воде, но и ходить по суше. Об этом сообщает BBC со ссылкой на статью, опубликованную в журнале Nature.

Этот самый древний из найденных предков тюленя, живший около 23 миллионов лет назад, получил название Pujilla darwini. Pujilla на языке инуитов острова Девон, где был найден скелет, значит «детеныш морского зверя», указание darwini использовано в названии для того, чтобы отдать должное Чарльзу Дарвину, который совершенно правильно предположил, что сухопутные млекопитающие, прежде, чем стать морскими, прошли через стадию обитания в пресных водоемах.

От скелета сохранилось около 65%, что позволило ученым почти полностью восстановить облик древнего животного. Оно было чем-то средним между выдрой и тюленем и имело перепончатые лапы: об этом говорят тяжелые кости конечностей, свидетельствующие о развитой мускулатуре, и уплощенные фаланги пальцев. Тот факт, что скелет нашли в высохшем озере в кратере потухшего вулкана вместе с ископаемыми останками рыб того же периода, подтверждает теорию, что животное вело полуводный образ жизни.

Находка прото-тюленя Pujilla дала ученым недостающее звено для того, чтобы полностью восстановить эволюцию современных тюленей. До этого самым примитивным ластоногим было животное, названное Enaliarctos и обитавшее в море недалеко от северо-западного побережья Северной Америки. Его останки датируются примерно тем же периодом, что и Pujilla. У Enaliarctos были ласты, но ученые предполагают, что пойманную в море добычу оно поедало на берегу, в то время как современные ластоногие делают это прямо в море.

Интересно, что современные ластоногие плавают по-разному: вращая плавниками или производя задней частью туловища волнообразные движения, используя для этого задние конечности. Enaliarctos, скорее всего, мог передвигаться обоими этими способами, а выдрообразная Pujilla, использовавшая при плавании все свои четыре перепончатых конечности, была его непосредственным предшественником.

Кроме того, открытие этого прото-тюленя говорит о том, что тюлени, морские львы и моржи впервые появились в районах Арктики.

Чарльз Дарвин предсказал такой путь развития эволюции морских млекопитающих еще 150 лет назад в своей работе «О происхождении видов» (On the Origin of Species).

Так называемые "недостающие звенья" – один из пунктов критики дарвинизма со стороны креационистов. И хотя палеонтологи в принципе не могут восстановить эволюционную цепочку во всей ее непрерывности, находка каждого нового "недостающего звена" очередной раз подтверждает правильность эволюционной теории.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 2241
Все лента новостей