Ни большой ни маленький

22 апреля 2009 года, 10:51
Ни большой ни маленький

Палеонтолог Питер Маковицки (Peter Makovicky), сотрудник чикагского музея Филда (The Field Museum), США, и его китайские коллеги обнаружили останки динозавра, который, вероятно, являлся переходным видом между карликовыми и гигантскими ящерами, пишет ВВС со ссылкой на публикацию в «Трудах Королевского общества по биологии» (Proceedings of the Royal Society B).

Останки рептилии, названной Xiongguanlong baimoensis, были откопаны поблизости от города Дзяюгуань (Jiayuguan) в западном Китае. Судя по останкам, этот плотоядный двуногий ящер весил около 270 кг и достигал 2 м в высоту. Как утверждают ученые, он жил в середине мелового периода, 110-120 млн лет назад. Таким образом, ящер, с одной стороны, являлся потомком полуметрового Guanlong wucaii, населявшего Землю 160 млн лет назад, а с другой стороны – предшественником 4-х метрового Tyrannosaurus rex, жившего 68-65 млн лет назад. О размерах этого гиганта дает представление его след: отпечаток трехпалой ноги тираннозавра занимает площадь примерно в 1 кв. м.

Xiongguanlong baimoensis обладал чертами, сближающими его с тираннозавром: коробкообразным черепом, усиленными височными костями, служащими для поддержки массивной нижней челюсти, и крепким позвоночником, способным удержать тяжелую голову. Однако Xiongguanlong baimoensis также имел тонкий носовой выступ – эта «модель» черепа не закрепилась у тираннозавра, так как мешала поеданию крупных жертв.

Крупных динозавров принято считать медлительными и неповоротливыми животными, однако компьютерные модели, построенные учеными Манчестерского университета (University of Manchester), показывают, что древние ящеры бегали быстрее современных футболистов. Согласно этой модели, Tyrannosaurus rex мог передвигаться со скоростью 8 м/сек, а проворный хищник Compsognathus был способен развивать скорость до  18 м/сек. Для сравнения, скорость спринтера на дистанции в 200 метров обычно составляет лишь 12 м/сек.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 1699
Все лента новостей