Сушь с океана

17 апреля 2009 года, 14:30
Сушь с океана

Периоды страшной засухи, которые поражают время от времени Северную Африку, являются частью естественного погодного цикла, а не вызваны воздействием человека. Об этом открытии рассказывает Daily Telegraph со ссылкой на статью, опубликованную в журнале Science

Сахель – тропическая саванна в Африке – лежит между северной Сахарой и южными тропическими областями. В 70-80-е годы двадцатого века в этом регионе от засухи погибли сотни тысяч человек. Вначале ученые думали, что такие катастрофические измения климата вызваны воздействием человека. Для полноценного исследования было слишком мало материалов: регистрация климатических данных с помощью специальных приборов проводилась всего лишь в течение последних ста лет. Проследить изменения климата за последние три тысячи лет помогли донные отоложения озера Босумтви в Гане. В отложениях чередуются светлые (зимние) и темные (летние) слои, а также четко видны регулярно – раз в 30-40 лет – случающиеся периоды засухи.  

Ученые связывают наступление засушливых периодов с колебаниями температуры поверхности морской воды – с долгосрочным циклом колебаний температур в Атлантическом океане (Multidecadal Oscillation (AMO). Это согласуется с созданной другими учеными несколько лет назад компьютерной моделью, в которой учитывались температура воды на поверхности океана, количество влаги в почве и отмирание растительности. Колебания погодных условий в регионе Сахель и регулярные периоды засухи точно совпадают с поведением компьютерной модели.

По сообщению Reutres, ученые сделали вывод, что кроме «обычных» засушливых периодов, длящихся несколько десятилетий, в этом регионе могут случаться «мегазасухи» длиной в несколько столетий. Последняя такая «мегазасуха» была с 1400 по 1750 год. Если во время засухи конца 20 века уровень воды в озере упал на 5 метров, во время мегазасух он падал на 30. Причины такого явления ученым пока непонятны.

Это значит, что региону грозит гораздо более страшная катастрофа, чем приведшая к гибели сотен тысяч человек засуха прошлого века. При этом общее потепление климата еще больше усугубляет проблему: ожидается, что средняя температура в Сахели повысится на 5-10° С даже при условии, что удастся уменьшить выброс парниковых газов, способствующих изменению климата.

Население Сахели живет в постоянной борьбе с солнцем и в ожидании живительного дождя. Дожди обычно начинаются в середине лета и волной прокатываются с востока на запад. Тогда на саванну обрушивается лавина воды — за считанные минуты могут выпасть несколько десятков миллиметров осадков. Но бывает, что не выпадает ни капли осадков. И тогда наступает засуха.

Ключевые слова: климат, экология, катастрофы
Просмотров: 1781
Все лента новостей