Найдена доисторическая черепаха-несушка

Найдена доисторическая черепаха-несушка

Необычный пациент госпиталя Bozeman Deaconess, ископаемая черепаха возрастом 75 млн. лет, по словам Майкла Нелла (Michael Knell) из Государственного университета Монтаны (Montana State University) – вторая такая найденная в истории, внутри которой содержатся яйца. Эта черепаха (из рода Adocus) была  обнаружена на территории Национального парка Стайркейз-Эскаланте в Канабе, Юта, США. По сообщению в прессрелизе Университета, предыдущая аналогичная находка, найденная в Альберте, была тоже из рода Adocus и жила примерно в то же время. Нелл решил сканировать черепаху, чтобы исследовать ее череп и яйца внутри нее – нет ли в этих яйцах эмбрионов. «Это позволит нам проникнуть внутрь нее, не вскрывая ее, – сказал Нелл, – и даст возможность заглянуть внутрь, не ломая самой находки».

Компьютерный томограф выгляди как огромный бублик, в дырку которого въезжает кушетка. Обычно на кушетке лежит пациент, он проезжает на ней внутри сканера, и в это время сканер делает изображения определенных областей его организма. На этот раз Нелл сканировал внутренности черепахи. Хотя край ее панциря не сохранился, черепаха достигает в поперечнике одного фута и весит 40-50 фунтов.

По словам Тани Спенс (Tanya Spence), оператора томографа, «это гораздо проще, чем сканировать людей». Спенс, которая участвовала в исследовании ископаемого динозавра в Геологическом музее Университета Монтаны, сказала, что ей не пришлось объяснять пациенту, что тот будет испытывать, проезжая через томограф. И еще черепаху не надо просить задержать дыхание. Ей не надо было беспокоиться, нет ли у пациента клаустрофобии. «Мы тут каждый день сканируем разные тела, но не такие, как это. Это довольно забавно».

Спенс управляла сканером из соседней комнаты, а Нелл и его коллега Джексон (Frankie Jackson), палеонтолог из Университета Монтаны, специализирующийся на яйцах, заглядывали ей через плечо. По мере послойного сканирования черепахи чернобелые изображения появлялись на экране компьютера Спенс.

Джексон сказал, что компьютерный томограф работает с ископаемыми лучше, чем рентгеновский или магнитно-резонансный аппарат. Однако он добавил: «Обычно кости эмбрионов не слишком хорошо просматриваются на компьютерном томографе, так что нам не удается хорошо рассмотреть их, но мы по крайней мере информированы, что их надо рассмотреть поближе». В этот раз ученые записали компьютерное изображение яиц на диск и направили их в Геологический музей, где есть специальное программное обеспечение для более подробного исследования изображений с томографа. Исследователи надеются представить свои находки на четвертом Международном симпозиуме по яйцам и детенышам динозавров.

По словам Нелла, палеонтологи нашли около 10 различных видов черепах и множество их окаменевших яиц в твердом песчаннике южной Юты. Команда, нашедшая в 2006 г. этот экземпляр Adocus’а, работала под руководством Алана Титуса (Alan Titus), палеонтолога Национального парка Стейркейз-Эскаланте, и Барри Олбрайта (Barry Albright), исследователя из Университета Северной Флориды (University of Northern Florida). Палеонтологи поняли, что внутри черепахи находятся яйца, когда сняли часть ее панциря. «Это была большая удача», сказал Нелл.

Черепахи Adocus откладывали мелкие круглые яйца примерно того же размера, как и у современных черепах. По словам Нелла, судя по всему, что мы знаем о доисторических черепахах, этой самке оставалась неделя до откладывания яиц, когда она умерла. Еще одна удача, – добавил он, – находка головы черепахи. Мы редко находим останки черепах с головой, потому что шея у черепах слабая и после смерти голова часто отрывается от тела. У данного же экземпляра в момент смерти голова оказалась втянутой в панцирь.

Исследования останков ископаемых животных с помощью современной аппаратуры часто дают неожиданные результаты. Так, исследовав оперенье доисторических птиц, американские ученые установили, что эти птицы имели полосатую окраску.

 
# Вопрос-Ответ