Слон есть то, что он ест

14 апреля 2009 года, 13:31
Слон есть то, что он ест

Данные химического анализа волосков с хвоста могут рассказать о том, чем слон питался и какой образ жизни вел. О результатах исследования, проведенного под руководством профессора Тура Селинга (Thure Cerling) из университета штата Юты (University of Utah), США, сообщает BBC со ссылкой на статью, опубликованную в «Ученых записках Национальной академии наук» (Proceedings of the National Academy of Sciences).

В течение 6 лет ученые наблюдали за семейством словов в северной Кении, используя GPS-приемники, закрепленные на каждой особи, и определяя изменения в рационе по волоскам на хвосте. Эти изменения отражаются в хронологическом порядке в виде «изотопной записи» вдоль волоска. Изотопы – это встречающиеся в природе разновидности атомов одного и того же элемента, химически идентичные, но обладающие слегка отличающимися атомными массами. Разные источники воды и пищи содержат изотопы углерода, водорода и азота в разных пропорциях.

Предыдущее исследование, проведенное в 2006 году, наглядно показало, что изменения в рационе отражаются на составе белков в волосках на хвосте. Теперь ученые проанализировали содержание в волосках дейтерия – изотопа водорода – для того, чтобы определить, откуда поступает вода, которую пьют слоны. Во время сухого сезона вода в реке, к которой они приходят на водопой, течет издалека, так что она успевает сильно испариться, и ее изотопный состав меняется. В сезон дождей уровень воды в реке поднимается, и ее изотопный состав совершенно другой. Все эти изменения можно отследить, анализируя химический состав волосков. 

Кроме того, ученые отметили, что количество зачатий резко возрастает через несколько недель после начала сезона дождей, когда слоны могут получать воду и пищу в изобилии и, соответственно, набирают вес и силы. А в результате того, что беременность у них длится 22 месяца, потомство появляется на свет как раз перед тем, как природные условия снова становятся благоприятными.

Однако исследование выявило и неожиданные проблемы, с которыми могут столкнуться слоны из-за присутствия человека в их среде обитания. Анализ одного из сезонов показал, что слоны не питались травой, которая должна была быть в это время в изобилии. Благодаря GPS-данным удалось выяснить, что слоны вышли за пределы Национального заповедника Самбуру (Samburu National Reserve) и паслись неподалеку от человеческого жилья, где им приходилось конкурировать с домашним скотом. Слоны же могут рвать траву хоботом только тогда, когда она вырастает до высоты 30-50 см.

Таким образом, это исследование не только позволило ближе познакомиться с образом жизни и рационом слонов, но и дало материал для работы экологов, поскольку быстрый рост населения в Африке неизбежно ведет к усилению конкуренции между дикими животными и домашним скотом.

Национальные парки пытаются примирить интересы слонов и населения. Добрые взаимоотношения с населением – один из основных принципов их политики, но иногда с трудом удается убедить пострадавших жителей деревни в том, что дикая фауна – это национальное богатство. Наибольшая угроза будущему сосуществованию людей и слонов – расширение сельскохозяйственных угодий. Некоторые парки устанавливают электрифицированные ограды, как, например, парк Маньяра. Но ограждения не охватывают все территории парков, а под влиянием демографического взрыва фермы подступают все ближе к ареалу обитания слонов.

Ключевые слова: биология, экология
Просмотров: 1679
Все лента новостей