Вдали от людей

13 апреля 2009 года, 18:24
Вдали от людей

Экологи из природоохранной организации Nature Conservancy обнаружили в труднодоступных лесах острова Борнео, Индонезия, большую популяцию орангутанов. По словам Эрика Мейаарда (Erik Meijaard), руководителя экспедиционной группы, животных в этом поселении может быть от одной до двух тысяч. По крайней мере, исследователи насчитали 219 «домов» из веток и листьев, сообщает ВВС.

Ученые обнаружили новое поселение случайно, во время обхода горных лесов на восточной оконечности острова. До места встречи с орангутанами они добирались 10 часов на автомобиле, 5 часов на лодке и еще 2 часа пешком. Исследователям посчастливилось увидеть целую семью приматов – мать с детенышем, скрывавшихся в ветвях дерева, и самца, бросившегося на их защиту, когда экологи защелкали фотоаппаратами. Эрик Мейаард считает, что это редкая удача, ведь в природе орангутаны ведут крайне уединенный образ жизни и редко показываются людям на глаза. Впрочем, это не мешает им быстро приручаться.

Вероятно, скопление приматов на относительно небольшой территории является чем-то вроде «лагеря для беженцев» – за последние годы площадь дождевых лесов Борнео сильно уменьшилась. Фермеры, расширяя плантации кокосовых пальм, выжигают леса и вынуждают их обитателей переселяться в горы. По приблизительным подсчетам, сейчас в дикой природе живет 50-60 тыс. орангутанов, 90% из них в Индонезии, а остальные 10% – в соседней Малайзии. Ученые прогнозируют, что при нынешних темпах уничтожения лесов популяция орангутанов может исчезнуть через 20 лет.

В естественных условиях средняя продолжительность жизни орангутанов – от 30 до 40 лет, но в неволе они могут доживать до полувека. Так, в марте этого года в зоопарке Zoo World в штате Флорида скончался самый старый орангутан США – 50-летняя самка по имени Тонда (Tonda, полное имя Tondaleyo).

Ключевые слова: биология, экология
Просмотров: 1720
Все лента новостей