Маленькие тайны африканского леса

10 апреля 2009 года, 11:47
Маленькие тайны африканского леса

Согласно исследованиям ученых из Института Пастера в Париже, Франция, все африканские пигмеи происходят от одной популяции, жившей около 20 тыс. лет назад. Как сообщает Public Library of Science, результаты исследования, опубликованные 10 апреля в журнале PLoS Genetics показывают, что предки нынешних африканских пигмеев выделились в отдельную ветвь около 60 тыс. лет назад.

Пигмеи обитают в лесах и ведут жизнь охотников и собирателей. Их отличают некоторые культурные и физические особенности – например, низкий рост. Во влажных экваториальных лесах, протянувшихся с запада на восток Центральной Африки, живут две группы пигмеев: западные и восточные пигмеи. Общее происхождение этих двух групп, разделенных тысячами километров, долго было предметом споров, а их генеалогические связи с соседними земледельческими племенами были неясны.

Группа ученых под руководством Льюиса Кинтаны-Мурси (Lluis Quintana-Murci) исследовала генетический материал двенадцати пигмейских племен и соседних с ними земледельцев, и используя полученные данные расшифрованных участков их генома, установила, что предки пигмеев и земледельческих племен стали расходиться около 60 тыс. лет назад. Это время совпадает с периодом миграции людей во внутренние районы Африки и за ее пределы. Гораздо позже, около 20 тыс. лет назад, разделились западные и восточные пигмеи, когда серьезные климатические изменения заставили пигмеев искать убежища во влажных экваториальных лесах.

Общее происхождение всех пигмеев было выявлено ранее исследовательской группой под руководством Этьена Патена (Etienne Patin), который делает вывод, что «скорее они унаследовали свои отличительные черты, такие как малый вес, от общего предка, чем пришли к ним путем конвергенции в результате адаптации к условиям экваториального леса». Как бы то ни было, следующим шагом будет получение полного генетического профиля этих популяций, как для уточнения их демографической истории, так и для идентификации генов, ответственных за адаптацию этих популяций к жизни в экваториальном лесу в специфических экологических условиях.

Однако, как сообщает Science News, Селин Беккет (Céline Becquet), генетик из Университета Калифорнии, БерклиСША, предупреждает, что полученные генетические данные допускают достаточно широкие расхождения в оценке того времени, когда пигмеи отделились от земледельцев, а также когда они разделились на западную и восточную группы. Таким образом, по его словам, оценки могут различаться на несколько тысяч, а то и десятков тысяч лет. «Если пигмеи действительно разделились на западную и восточную группы 20 тыс. лет назад, то неясно, когда они начали генетически смешиваться с соседними земледельцами», добавил исследователь.

Пигмеи – один из самых загадочных народов Центральной Африки, о котором у народов Европы ходили легенды еще со времен Древней Греции, а настоящее знакомство с ним у европейцев состоялось только в конце XIX века.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 2489
Все лента новостей