Грязевые вулканы на Марсе?

27 марта 2009 года, 12:00
Грязевые вулканы на Марсе?

Если на Марсе когда-нибудь существовала жизнь, то доказательства этого могут быть скрыты глубоко под поверхностью планеты, где, возможно, достаточно тепло, чтобы вода оставалась в жидком состоянии.

По сообщению ВВС, сотрудники Центра космических исследований в Хьюстоне (Space Center in Houston), США, изучая снимки, полученные аппаратом НАСА Mars Odussey, обратили внимание на дюжину круглых образований на северных равнинах Марса. По мнению исследователей Центра Карлтона Алена (Carlton Allen) и Дороти Ойлер (Dorothy Oehler), эти куполообразные возвышенности могут представлять собой грязевые вулканы. Свои выводы ученые представили на Конференции по исследованию Луны и планет в Техасе.

Грязевые вулканы интересны тем, что они могут выносить породы с глубины в несколько километров на поверхность, где они становятся доступными для автоматических аппаратов-разведчиков. Вместе с Дэвидом Бейкером (David Baker) из Университета Брауна (Brown University) Аллен и Ойлер использовали Орбитальный телескоп для исследования Марса (MRO) для изучения некоторых из этих образований в марсианской местности, называемой Acidalia Planitia. Полученные данные показали, что «купола» содержат гораздо больше оксида железа, чем окружающие их базальтовые породы. По словам д-ра Аллена, материал «куполов» мягкий и легко поддающийся эрозии.

На Земле самая большая концентрация грязевых вулканов находится в Азербайджане и Каспийском море – около 40 вулканов на суше и около 20 в море. Они сформированы извержением жидкой породы под давлением  вырывающегося на поверхность газа, в частности, метана. Как говорит д-р Аллен, марсианские грязевые вулканы уже утратили свою активность, на многих из них заметны сильные следы эрозии. Однако он полагает, что они образовались в последние 10 миллионов лет.

Изучение марсианских вулканов давно и тесно связаны с извечным вопросом: была ли жизнь на Марсе. Так, в прошлом году американский марсоход «Феникс» проводил исследования величайшего из известных нам в Солнечной системе вулкана – Олимпуса на Марсе – с целью обнаружить там следы метана.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 1851
Все лента новостей