Дюны не растут бесконечно

23 марта 2009 года, 15:26
Дюны не растут бесконечно

Ученые из Лаборатории физики и механики неоднородных сред (Laboratoire de Physique et Mécanique des Milieux Hétérogènes), Франция, совместно с сотрудниками Университета Абу-Бекр Белкаид (Université Abou Bekr Belkaid), Алжир, и исследователями из Университета Дьюка (Duke University), США, сумели объяснить, чем определяется размер гигантских дюн в пустыне. Отчет ученых опубликован в журнале Nature.

Как известно, гигантские дюны образуются за счет поглощения более мелких дюн. Рекордсменом является китайская пустыня Бадын-Джаран: высота некоторых дюн там превышает 500 метров. Однако, по словам исследователей, процесс роста дюн не бесконечен и ограничивается глубиной приповерхностного атмосферного слоя – именно он определяет характер течения воздуха над гигантскими дюнами. В этом слое происходит активное конвекционное перемешивание масс воздуха, приводящее к нелинейному увеличению температуры с высотой. Зимой толщина этого слоя составляет около ста метров, а летом – до нескольких километров.

Новая теория основана на корреляции между двумя величинами – расстоянием между вершинами гигантских дюн, среднегодовым изменением температуры воздуха на поверхности пустыни и температурным градиентом, задающим изменение температуры воздуха с высотой в инверсионном слое. Прежде чем предложить гипотезу, ученым пришлось проанализировать данные, собранные в 34 пустынях мира, и построить соответствующую их теории аэродинамическую модель, сообщает сайт «Элементы».

Как отмечают исследователи, их гипотеза объясняет и образование дюн из ила на дне реки: нестабильным приповерхностным слоем здесь является толща воды, поверхностные волны – это гравитационные волны на поверхности реки, а «спокойный» инверсионный слой – это атмосфера. Возможно, что аналогичный механизм формирования дюн действует также на других планетах и их спутниках, к примеру, на Марсе и Титане.

Кстати, на Титане есть условия для жизни. В прошлом году информация, полученная с зонда Cassini, подтвердила наличие озер с жидкостью на Титане. Астрономы не только доказали существование озер, но и обнаружили большое озеро вблизи южного полюса Титана. По мнению исследователей, Титан является единственным спутником в нашей системе, который потенциально способен поддерживать жизнь.

Просмотров: 1882
Все лента новостей