Плодитесь и размножайтесь

20 марта 2009 года, 16:07
Плодитесь и размножайтесь

В новозеландском заповеднике «Карори» (Karori Wildlife Sanctuary), расположенном на территории столицы, города Веллингтон, замечены детеныши уникального пресмыкающегося гаттерии (Sphenodon punctatus), сообщает Telegraph. Эта рептилия практически без изменений существует со времен динозавров: ученые полагают, что гаттерии населяют Землю уже 225 млн лет.

Внешне гаттерия, или туатара, очень похожа на ящерицу: у нее зеленовато-серая чешуйчатая кожа, короткие сильные лапы с когтями, длинный хвост и спинной гребень, состоящий из плоских треугольных чешуй. И все же при всем внешнем сходстве с ящерицей гаттерия относится к особому виду клювоголовых. Это небольшое животное (длиной около 70 см, массой от 0,5 до 1 кг) считается долгожителем – период размножения начинается лишь в возрасте 15-20 лет, а продолжительность жизни достигает 100 лет.

До недавнего времени гаттерии водились на главных островах Новой Зеландии – Северном и Южном, но, как показывают раскопки, племена маори, колонизировавшие острова в XIV веке, истребили их почти полностью. Не последнюю роль сыграли и завезенные на острова собаки и крысы, а также климатические изменения. Популяция этих рептилий на островах (часть из которых необитаема) составляет около 100 тыс. особей.

В 2005 году правительство Новой Зеландии запустило программу по увеличению численности гаттерий, и в парке «Карори» было выпущено 200 взрослых животных. Первая кладка была обнаружена в октябре прошлого года, а на днях эколог Рэйвин Эмпсон (Raewyn Empson) встретила детеныша гаттерии в возрасте около 1 месяца. «Мы чрезвычайно рады этой находке, – говорит исследовательница. – Это значит, нам удалось начать возвращение гаттерий на большие острова».

Джеральд Даррелл, известный писатель и натуралист, так сказал о значении этой рептилии для местных жителей: «Спросите любого новозеландца, зачем они охраняют гаттерию. И они сочтут ваш вопрос попросту неуместным и скажут, что, во-первых, это единственное в своем роде существо, во-вторых, к нему неравнодушны зоологи, и, в-третьих, если оно исчезнет, то исчезнет навсегда».

Ключевые слова: биология, эволюция, экология
Просмотров: 1862
Все лента новостей