Лед растает

19 марта 2009 года, 18:08
Лед растает

Глобальное потепление может вызвать таяние части Западно-Антарктического ледового щита, сообщает The Telegraph

Ученые и раньше знали о том, что поднятие температуры в океане может спровоцировать таяние ледников на Южном полюсе. Два новых исследования, проведенные сотрудниками Университета Виктории (Victoria University), Новая Зеландия, и Университета Пенсильвании (Pennsylvania State University), США, показали, что в ранний плиоценовый период (три-пять млн лет назад) Западно-Антарктический ледовый щит таял с периодичностью в сорок тысяч лет.

С помощью компьютерного моделирования специалисты установили: таяние древних ледников было связано с тем, что потеплевшая вода подмывала лед. Аналогичный процесс происходит и сейчас. Если температура воды в океанах поднимется всего на 5'C, то часть ледника в Западной Антарктике может растаять в течение нескольких сотен или тысяч лет. Это приведет к поднятию уровня моря на семь метров, и вода затопит острова, прибрежные районы, уничтожив флору и фауну. Из-за попадания в океаны огромного количества пресной талой воды изменится и климат.

«Вокруг Света» уже рассказывал о том, что к середине текущего века горные хребты могут лишиться снежных вершин, поскольку ледники тают быстрее, чем когда бы то ни было. Благодаря обильным снегопадам в Скандинавии в 2007 году толщина ледникового слоя уменьшилась всего на 0,6 м в сравнении с 1,2 м годом ранее. Но если таяние будет идти с такой же скоростью и дальше, то уже через восемнадцать лет общая масса ледников на планете достигнет минимальных показателей за несколько столетий.

Напомним, что  летом 2008 года происходило рекордно быстрое таяние морских льдов в Арктике, разрушение Гренландского щита и отделение шельфовых ледников на Южном полюсе. Эти потери не только уменьшают количество пресной воды на Земле, но и разрушают экосистемы, которые включают в себя холодостойкие микроорганизмы и водоросли. Таяние льдов наблюдается не только в полярных зонах, но и в горных системах от Центральной Европы до Южной Америки.

Ключевые слова: климат, экология
Просмотров: 1564
Все лента новостей