В пуху и перьях

19 марта 2009 года, 12:38
В пуху и перьях

Палеонтологи из Китайской академии наук (Chinese Academy of Sciences, CAS) обнаружили на северо-востоке страны останки динозавра, покрытого жесткими волосками. Предположительно, это существо, родственное отряду теропод, является одним из первых оперенных динозавров, пишет AP по материалам публикации в журнале Nature.

Динозавр, названный Tianyulong confuciusi по имени философа Конфуция и Музея естественных наук Тяньюй в китайской провинции Шандун (Shandong Tianyu Museum of Nature), обитал на Земле 144 - 99 млн лет назад. Он передвигался на двух конечностях, а позади имел длинный хвост. Найденные останки, вероятно, принадлежали детенышу – их длина составляет всего 70 см. Отпечатки волосков говорят о том, что на хвосте оперение было длиннее – в среднем, 5-6 см, тогда как на теле оперение не превышает 3-4 см. По всей видимости, динозавр был хищником – об этом свидетельствует строение зубов, хотя его рацион пока не известен.

Авторы исследования предполагают, что оперение могло возникнуть на ранних ступенях эволюции динозавров, а последующие виды утеряли этот признак. Он закрепился лишь у мелких рептилий из отряда ящеротазовых (к которому относились также и тероподы) – именно эти животные считаются предками современных птиц.

К группе оперенных динозавров относится и динозавр авимимус, обитавший 100 млн лет назад на равнинах Китая и Монголии. Этот ящер был невелик (до 1,5 м в длину) и охотился на мелких рептилий. В охоте ему, вероятнее всего, помогали оперенные передние лапы — во время бега авимимус, взмахивая ими, словно крыльями, на мгновение вспархивал над землей.

Гигантский динозавр Aerosteon riocoloradensis, обнаруженный недавно в аргентинской провинции Мендоса, также мог быть родственником птиц – на это указывает пористое строение костей и специальные воздушные мешки – почти такие же, как у современных пернатых.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 1495
Все лента новостей