Динозавр размером с кошку

17 марта 2009 года, 17:49
Динозавр размером с кошку

Палеонтолог Ник Лонгрич (Nick Longrich) из университета Калгари (University of Calgary), и его коллега  Филипп Керри (Philip Currie) из Университета Альберты (University of Alberta), Канада, обнаружили самого маленького динозавра, когда-либо жившего на территории Северной Америки, пишет Reuters по материалам публикации в «Трудах Национальной академии наук США» (Proceedings of the National Academy of Sciences).

Динозавр, названный Hesperonychus, что означает «коготь с Запада», был размером меньше домашней кошки и весил всего 2 кг. Крошечное существо, достигавшее всего 0,5 м в длину, обитало в Северной Америке около 75 млн лет назад, в поздний меловой период. По своему строению оно напоминало велоцираптора (Velociraptor) – крупного плотоядного хищника, однако питалось насекомыми, мелкими млекопитающими и детенышами других динозавров.

Хотя кости динозавра были найдены в канадской провинции Альберта еще в 1982 году, но до недавнего времени их считали останками молодых особей другого вида. Однако, внимательно изучив строение таза динозавра, Лонгрич и его коллега обнаружили, что бедренные кости были сросшимися, а это характерно только для взрослых животных.

Hesperonychus побил рекорд среди малорослых динозавров – другой кроха, Albertonykusborealis, обнаруженный теми же исследователями, был несколько выше и достигал размеров крупной курицы. Предположительно, он питался насекомыми, отрывая куски коры с деревьев.

Кстати, недавно был обнаружен самый крупный из известных науке динозавров.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 2382
Все лента новостей