Погоня за жизнью

Погоня за жизнью

Сегодня на мысе Канаверал (Canaveral) состоится запуск ракеты Delta II с телескопом Кеплера (Kepler Telescope) на борту, сообщает официальный сайт NASA. Целью миссии Кеплера в основном станет обнаружение экзопланет, схожих по параметрам с Землей.

Через 62 минуты после запуска телескоп полностью отделится от ракеты, начнется финальная стадия подготовки к началу миссии. Аппарат выйдет на орбиту, схожую с орбитой космического телескопа Спитцер (Spitzer Space Telescope), и спустя 2 мес. начнет наблюдение за участком неба вблизи созвездий Лебедь и Лира.

Телескоп Кеплера, названный в честь физика и астронома XVII века Иоганна Кеплера (1571-1630 годы жизни), отличается особой чувствительностью. Он оснащен 95-мегапиксельной камерой, самой мощной из ныне существующих, и особо чувствительными к свету инструментами, фиксирующими даже минимальное изменение уровня светимости звезд. Особые характеристики телескопа связаны с его назначением: возможность заметить экзопланету возникает лишь тогда, когда она проходит между своей звездой и «наблюдателем», при этом светимость меняется – в зависимости от размера экзопланеты – на 1% или менее. По этой же причине телескоп будет направлен на один участок неба больше чем на 3 года. В выбранном для исследования месте более 170 тыс. звезд, теоретически любая из них может оказаться основой для планетарной системы.

В первую очередь, речь идет о поисках твердых планет, где присутствует жидкая вода. «Нас интересуют планеты с умеренной температурой – не слишком горячие, не слишком холодные. Именно такие, где вода может пребывать в жидком состоянии на поверхности, – поясняет Уильям Боруки (William Borucki) из исследовательского центра Эймса (Ames Research Center), США. – Теоретически в подобных условиях могла зародиться жизнь». Астрономы ожидают обнаружить не менее 50 подобных экзопланет.

Между тем, Европейское космическое агентство (European Space Agency) собирается отправить в космос новый телескоп Гершель (Herschel), который будет вести наблюдения, расположившись в 1,5 млн км от Земли. Зеркало телескопа – 3,5 м в диаметре – станет самым большим в мире, превышая по размеру даже зеркало знаменитого телескопа Хаббла (Hubble). В отличие от Хаббла, настроенного видеть космос в видимом для человеческих глаз диапазоне, европейский телескоп будет изучать все объекты в дальнем инфракрасном и субмиллиметровом диапазоне: по мере удлинения волн увеличивается детальность изображения. Гершель, в частности, позволит заглянуть в облака газа и пыли в Млечном Пути, которые порождают новые звезды.

Ключевые слова: астрономия, космос
 
# Вопрос-Ответ