Жизнь на Марсе ищут в вулкане

Жизнь на Марсе ищут в вулкане

Группа ученых из университета Райс (Rice University), США, под руководством профессоров Патрика МакГоверна (Patrick McGovern) и Джулии Морган (Julia Morgan), провела исследования, направленные на выяснение животрепещущего вопроса последних пары столетий – есть ли жизнь на Марсе. Они смоделировали образование крупнейшего в Солнечной системе вулкана – марсианского Олимпуса (Olympus Mons), выяснив, что под его поверхностью может находиться вода, скрытая в глиняных отложениях. Результаты исследования были опубликованы в февральском выпуске журнала «Геология» (Geology), сообщает пресс-служба университета.

Марсианский вулкан Олимпус Монс представляет собой гору высотой в три величины горы Эверест (Джомолунгма), высочайшей вершины Земли. Исследуя на компьютерной модели версии его происхождения, американские ученые пришли к выводу, что ассиметричная поверхность горы могла быть сформирована лишь с участием древних глиняных осадочных пород. Таким образом, подтверждается существование в структуре Олимпуса пород, потенциально удерживающих воду. На основании этого исследователи сделали вывод, что резервуары древней воды по-прежнему могут находиться под поверхностью вулкана.

Космический аппарат Mars Express, запущенный ESA (European Space Agency, Европейское космическое агентство), в последние годы показал явные признаки присутствия глины на Марсе. Это подтверждает гипотезу, что Олимпус Монс стоит на толстом пласте осадочной глины, ширина которого может достигать сотен метров. Вулканические породы могут формировать объекты величиной Олимпуса именно из-за свойств глиняной основы, доказали американские ученые. Этот феномен на Земле известен по вулканам на Гавайях.

Марсоход «Феникс» (Phoenix), запущенный NASA и обнаруживший в прошлом году водяной лед под слоем красной пыли, позволил доказать присутствие воды на планете. Поэтому ученые университета Райс вправе предполагать, что вода могла сохраниться в полостях глиняного пласта под Олимпусом. При этом они подчеркивают, что резервуар, предположительно находящийся глубоко под поверхностью Марса, защищенный от внешних воздействий, подогреваемый геотермальными элементами и магматическим теплом, представляет собой идеальную среду для развития теплолюбивых организмов. Поэтому там можно теоретически найти формы жизни, схожие с обнаруженными в глубинных слоях земного океана рядом с геотермальными выбросами.

Видимое отсутствие метана на Марсе может служить еще одним доказательством существования жизни, - значит, энергия термальных аномалий внутри вулкана поглощается. Для подтверждения выводов ученым необходимы, тем не менее, какие-либо новые данные о сейсмической активности планеты, которые могут быть собраны существующими космическими аппаратами.

ПОКАЗАТЬ КОММЕНТАРИИ
# Вопрос-Ответ