Спутники Сатурна множатся

Спутники Сатурна множатся

Подтвердилось, что у Сатурна есть спутник, который ранее астрономам известен не был. Открытие удалось сделать благодаря изображениям, полученным с космического зонда «Кассини» (Cassini), сообщает R&D. Снимки были сделаны во время 600-дневного исследования кольца G Сатурна.

До этого открытия кольцо G оставалось единственным без спутников. Но обнаружение нового спутника 500 м. в диаметре поможет открыть, каким образом сформировалось это кольцо. Спутник двигается по дуге кольца G длиной 150 тыс. км и шириной 250 км. Странность траектории обусловлена влиянием соседнего спутника Мимаса, более крупного, чем новооткрытый. Ученые предполагают, что в дуге кольца G могут находиться и другие спутники, поскольку предварительный анализ показал присутствие в кольце объектов размером от одного метра до ста. Точнее ученые смогут узнать лишь в будущем году после сближения «Кассини» с кольцом G.

Сатурн – шестая от Солнца и вторая по величине планета Солнечной системы. Первым в 1620 году Сатурн наблюдал в телескоп Галилей. Первым кораблем, летавшим к Сатурну, был «Pioneer 11», позднее – «Voyager 1» и «Voyager 2». «Кассини» изучает Сатурн уже несколько лет. Летом 2008 года его миссия закончилась, однако она была продлена еще на два года. Дополнительная миссия, получившая название Cassini Equinox Mission, даст команде ученых, работающих по проекту, уникальную возможность лучше изучить кольца Сатурна во время равноденствия на планете в августе 2009 года, когда солнечный свет пройдет непосредственно через плоскость колец. По новой программе Кассини предстоит совершить более 30 облетов вокруг спутников планеты: 26 вокруг Титана, 7 вокруг Энцелада и по одному вокруг Дионы, Реи и Елены. Кроме того, Кассини предстоит провести мониторинг сезонных эффектов на Титане и Сатурне и лучше изучить и пока еще малопонятную магнитосферу планеты.

Ключевые слова: астрономия, климат
ПОКАЗАТЬ КОММЕНТАРИИ
# Вопрос-Ответ