Все наоборот

03 марта 2009 года, 10:23
Все наоборот

Как выяснили астрономы, работающие в Европейской южной обсерватории (European Southern Observatory, ESO), атмосфера Плутона – карликового небесного тела в поясе Койпера – в среднем на 50'С теплее его поверхности. Об исследовании, проведенном Эммануэлем Леллушем (Emmanuel Lellouch) и Хансом-Ульрихом Кейфлем (Hans-Ulrich Käufl), рассказывает Science Daily.

Как известно, Плутон, открытый 18 февраля 1930 года и «лишенный» статуса девятой планеты Солнечной системы 24 августа 2006 года, имеет массу в 480 раз меньше земной, а площадь его поверхности – 17,9 млн. км2 – приблизительно равна территории России. В отличие от восьми планет нашей системы, Плутон вращается вокруг Солнца по сильно вытянутой орбите – за 248 лет расстояние от Плутона до звезды изменяется почти в два раза, от 30 до 50 астрономических единиц (1 а. е. равна расстоянию от Земли до Солнца, примерно 150 млн. км).

В 1988 году астрономы вычислили, что у этого небесного тела есть атмосфера, хотя давление в ней в 300 тыс. раз меньше земного. До недавнего времени считалось, что атмосфера Плутона представляет собой смесь газов – азота, небольшого количества метана и, возможно, окиси углерода (СО). Во время плутонианской зимы атмосфера замерзает и в буквальном смысле выпадает на поверхность планеты, а в летний период замерзшие газы тают и вновь окутывают планету.  

Температура поверхности обычно находится в диапазоне между −220 и −240'С, однако, как выяснили Леллуш и Кейфль с помощью спектрографа CRIRES (CRyogenic InfraRed Echelle Spectrograph), установленного на Очень Большом телескопе (Very Large Telescope), атмосфера Плутона прогревается  до −170'C и даже до −180’С. В среднем изменение температуры составляет от 3 до 15'С за 1 км – для сравнения, на Земле атмосфера остывает примерно на 6'С за 1 км.

По словам Эммануэля Леллуша, относительно высокая температура плутонианской атмосферы может объясняться наличием метана в больших количествах, чем это предполагалось ранее. С другой стороны, испарение газов с поверхности планеты может дополнительно охлаждать ее, подобно тому, как пот охлаждает организм человека.

Напомним, что год назад астрономы с помощью телескопа Hubble обнаружили метан в атмосфере самой жаркой экзопланеты – гигантской планеты HD 189733b, которая лежит на расстоянии в 63 световых лет от Земли.
Ключевые слова: космос
Просмотров: 1713
Все лента новостей