Кроха на ужин, кроха на обед

26 февраля 2009 года, 10:23
Кроха на ужин, кроха на обед

Группа серпентологов из Испании, США и Мексики под руководством Эстреллы Мосиньо (Estrella Mociño) и Керка Сетсера (Kirk Setser) из Гранадского университета (Universidad de Granada) изучила причины каннибализма у змей. Оказалось, что поедая часть собственного потомства, змеи восстанавливают силы, потраченные на размножение. Об исследовании, опубликованном в журнале «Поведение животных» (Animal Behaviour), рассказывает LiveScience.

Начиная с 2004 года ученые наблюдали змей вида Crotalus polystictus в центральных районах Мексики, где этот вид является эндемичным. Серпентологи взяли на учет 239 кладок яиц и проследили за поведением самок. Как известно, большинство гремучих (иначе – ямкоголовых) змей яйцеживородящи, т.е. живые детёныши разрывают яйцевые оболочки в течение нескольких минут после откладки яйца. Ученые заметили, что 68% самок поедали детенышей, причем некоторые из них делали это сразу после откладки яиц – тогда, когда невозможно определить, живы ли новорожденные или нет. Из 190 самок, замеченных в каннибализме, лишь некоторые проявляли терпение и ждали около 16 часов, чтобы «отбраковать» мертворожденных.

«Поедая нежизнеспособное потомство, самка гремучей змеи восстанавливает силы, которые иначе она может восполнить только за счет пойманной добычи. А охота для змей – весьма опасное занятие, которое требует много времени и энергии», – говорит Эстрелла Мосиньо.

Каннибализм в том или ином виде свойственен не только гремучим змеям, но также полярным медведям, различным грызунам, рыбам, жукам-могильщикам и некоторым видам пауков. Так, ученые, наблюдавшие за поведением средиземноморских тарантулов, отметили, что примерно треть самок после оплодотворения съедали не только своих партнеров, но и любых встреченных ими самцов. Оказалось, что самка-каннибал откладывает примерно на 30% больше яиц, чем обычная самка, а ее потомство заметно крупнее и жизнеспособнее.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 1970
Все лента новостей