Австралия в огне

09 февраля 2009 года, 11:31
Австралия в огне

Масштабные пожары, начавшиеся в субботу в австралийском штате Виктория, уничтожили около 750 домов и 350 Га земледельческих угодий, пишут Reuters и Telegraph. Точное число жертв пока не известно, но уже на данный час количество погибших достигло 108 человек. Около 80 пострадавших с сильными ожогами находятся в больницах Мельбурна и близлежащих городов, спасатели сообщают, что еще 60-70 пропавших без вести могут быть похоронены под руинами домов.

Сильнее всего пострадали небольшие города Кинглейк и Мэрисвилль к северо-востоку от Мельбурна – именно здесь самое большое число жертв, не успевших скрыться от 90-километрового фронта огня. Очевидцы описывают, как сплошная стена пламени высотой с 40-этажное здание двигалась по равнине «со скоростью поезда». Те, кто попытался уехать на личных машинах, были застигнуты пожаром прямо на дороге. «Это была настоящая Хиросима. Повсюду валялись трупы животных, местность выглядела, как после атомной бомбежки», – говорит Крис Харвей (Chris Harvey), один из спасшихся. Те, кто не имел времени убежать от огня, укрывались в подвалах, резервуарах для полива, домашних бассейнах.

Пожары в зарослях кустарников и низкорослых деревьев (бушах) – нередкое явление в Австралии, число таких возгораний достигает десятков тысяч в год. Лесные пожары возникают как самопроизвольно, от высокой температуры и ветра в засушливый сезон, так и бывают вызваны неосторожными действиями людей. Как предполагает полиция, на этот раз не обошлось без поджигателей. Так, комиссар Киран Уолш (Kieran Walshe) считает, что скорость распространения огня говорит о вмешательстве человека. «Такие обширные пожары редко случаются сами по себе», – сказал он в интервью местному телеканалу.

Кевин Радд (Kevin Rudd), премьер-министр Австралии, назвал это бедствие «холокостом» и пообещал пострадавшим городам и фермам помощь в размере A$10 млн. Сейчас в борьбе с огнем участвуют тысячи пожарных, спасателей и военных. К счастью, на юге страны снижается температура воздуха, что помогает локализовать очаги пламени.

Напомним, что в прошлом году в Австралии наблюдалась рекордная засуха – такого дефицита воды страна не знала с 1900 года. Многие фермеры понесли огромные убытки и были вынуждены продать большую часть скота. Между тем, профессор Роберт Бейкер (Robert Baker) из университета Новой Англии (University of New England) предсказывает на этот год усиление засухи – его прогноз основывается на физической модели солнечного поведения.

Ключевые слова: климат, катастрофы
Просмотров: 2246
Все лента новостей