Проглочу, проглочу, не помилую

05 февраля 2009 года, 10:34
Проглочу, проглочу, не помилую

Группа палеонтологов во главе с Джейсоном Хэдом (Jason Head) из Торонтского университета (University of Toronto), Канада, обнаружила в колумбийском угольном месторождении «Серрехон» (Cerrejón) останки огромной змеи. Длина рептилии при жизни составляла 12-13,5 м, а вес -  более 1 т. Это существо обитало на территории Южной Америки в эпоху палеоцена, 58-60 млн лет назад. Об открытии канадских ученых пишет журнал Nature, о нем также рассказывает AP.

Рептилия, получившая имя Titanoboa cerrejonensis по названию месторождения, вела себя подобно современным анакондам и проводила большую часть времени в воде. Размеры животного подтверждают гипотезу о том, что в эпоху палеоцена температура в экваториальных областях Земли (как и в целом на планете) была значительно выше, чем сейчас. Для того чтобы такой организм мог существовать, среднегодовая температура на данных широтах должна была быть по меньшей мере 30-34'С (сейчас она колеблется между 26-29'С).

Предположительно, Titanoboa cerrejonensis охотилась на крупных животных. «Она могла бы запросто проглотить корову, а человек был бы для нее просто легкой закуской», шутят ученые. По своим размерам рептилия превосходит всех ныне живущих змей, зафиксированная длина которых не превышает 1,2 м.

Эволюционная теория гласит, что змеи были некогда четвероногими позвоночными, утратившими свои конечности. Как именно это происходило, до недавнего времени оставалось загадкой для ученых, пока палеонтологи во главе с Майклом Колдуэллом (Michael Caldwell) из канадского университета Альберта (University of Alberta) не исследовали скелет ящерицы из меловых отложений в Словении. Это существо, обитавшее на Земле 95 млн лет назад, обладало вытянутой шеей и большими, хорошо развитыми задними лапами, при этом у него отсутствовали передние конечности.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 2268
Все лента новостей