Слежка за экзопланетами

02 февраля 2009 года, 17:20
Слежка за экзопланетами

Американское космическое агентство НАСА запланировало новую орбитальную миссию. Ее целью станет обнаружение экзопланет, сообщает CyberSecurity. В миссии будет использован новый особо чувствительный телескоп, названный в честь физика и астронома XVII века Кеплера. Он оснащен 95-мегапиксельной камерой и особо чувствительными к свету инструментами, фиксирующими даже минимальное изменение уровня светимости звезд. Аппарат запустят в космос при помощи ракеты Delta II 5 марта этого года.

Предполагается, что миссия продлится, по меньшей мере, 3,5 года, изучаться будут звездные скопления между созвездиями Лебедя и Лиры. Возможность заметить экзопланету возникает лишь тогда, когда она проходит между своей звездой и «наблюдателем». Причем светимость меняется – в зависимости от размера экзопланеты – на 1% или менее. Это и является причиной того, что телескоп будет направлен на один и тот же участок неба больше 3 лет. В выбранном для исследования месте более 170 тыс. звезд, причем теоретически практически любая из них может оказаться основой для планетарной системы. Первая экзопланета была обнаружена в 1995 году, а к данному моменту их насчитывается уже более 300, однако из-за параметров планет ни на одной из них нет жизни.

В сентябре прошлого года НАСА объявило о новой стипендии имени Карла Сагана (Carl Sagan) для исследований экзопланет, а также по возможности поиска жизни около других звезд. Стипендия будет составлять около $60 тыс. в год и выдаваться на срок до 3 лет. К стипендии Сагана присоединятся стипендия Эйнштейна для исследований в области физики космоса и стипендия Хаббла для исследований в области космического происхождения. Все три стипендии направлены на поиски ответа на вопрос: «Есть ли на орбитах других звезд планеты типа Земли?».

Между тем, в январе этого года группой ученых из Гарвардско-Смитсоновского астрофизического центра (Harvard Smithsonian Center for Astrophysic), США, была обнаружена очередная экзопланета как раз в созвездии Лебедя. Экзопланета вращается вокруг удаленной от Солнца на 120 световых лет звезды HAT-P-11. По размеру она меньше Сатурна, но больше Нептуна, ее масса превышает массу Земли в 25 раз, а диаметр – в 4,7.

Ключевые слова: космос
Просмотров: 2181
Все лента новостей