Ровесник Наполеона

29 декабря 2008 года, 15:16
Ровесник Наполеона

Гигантская сейшельская черепаха по имени Джонатан (Jonathan), претендующая на звание самого старого животного на Земле, может быть, вовсе не так стара, пишет Telegraph. Историк-любитель Ник Торп (Nick Thorpe) утверждает, что возраст рептилии, живущей на острове Св. Елены, не может быть точно установлен, поскольку местные жители называют потомков черепах теми же именами, что и их родителей.

По одной из версий, черепаха Джонатан живет на Св. Елене со времен ссылки Наполеона (Napoléon Bonaparte), с 1815-1821 гг. Она принадлежит к виду Dipsochelys hololissa, который вымер в живой природе в середине XIX века. По другой версии, на знаменитый остров рептилия попала намного позднее, в 1882 году, находясь в возрасте 50 лет. Это как будто бы подтверждается снимком 1901 года, на котором присутствует черепаха, очень похожая на Джонатана, вместе с двумя своими сородичами. Позади них можно рассмотреть африкандера – уроженца Южной Африки европейского происхождения, предположительно захваченного во время англо-бурской войны 1899-1902 гг. Известно, что на острове в то время содержалось более 6 тыс. военнопленных. По-видимому, фотография была сделана рядом с резиденцией губернатора Святой Елены в столице Джеймстауне.

Таким образом, возраст черепахи оценивается в 175 лет. Однако Ник Торп, житель острова, бизнесмен и по совместительству историк, не согласен с этим предположением. «На острове несколько гигантских черепах, и когда одна умирает, ее имя переходит по наследству к другой. Поэтому Джонатану с таким же успехом может быть и 150, и даже 200 лет», – говорит он.

Как бы там ни было, до 2006 года самым старым животным на планете считалась галапагосская черепаха Харриет (Harriet), которая скончалась в австралийском зоопарке в возрасте 175 лет. Предположительно, ее подобрал сам Чарльз Дарвин (Charles Darwin) во время путешествия на «Бигле» (Beagle) в 1935 году.

Ключевые слова: биология, история, курьезы
Просмотров: 2773
Все лента новостей