Прядет, но не ткет

23 декабря 2008 года, 15:56
Прядет, но не ткет

Палеонтологи из Канзасского университета (University of Kansas), США, во главе с Полом Селденом (Paul Selden) выяснили, что древнейший экземпляр паука на самом деле является переходным видом от примитивных паукообразных к современным арахнидам. Исследование, опубликованное в Трудах Национальной академии наук США (Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS), цитирует ВВС.

Окаменелые микроскопические останки паука Attercopus были впервые исследованы Полом Селденом в 1989 году. На теле этого насекомого, в отличие от найденных ранее видов, присутствовала коническая прядильная трубочка, из которой появляется нить, а также специальные прядильные органы, с помощью которых паук плетет паутину. Однако недавно ученые обнаружили останки того же вида, но в гораздо лучшей сохранности. Оказалось, что те хитиновые фрагменты, которые они приняли за прядильные органы, на самом деле были всего лишь частями экзоскелета насекомого. Это значит, что  Attercopus мог вырабатывать шелковую нить, но не умел плести из нее паутину.

«Мы знаем, что древнейшие паукообразные не пользовались паутиной для ловли жертв, поскольку в то время летающие насекомые еще не появились», – говорит профессор Селден. – «Вероятно,  Attercopus прикреплял конец нити к своему жилищу, чтобы потом без труда находить к нему дорогу».

Предположительно, первые паукообразные появились на Земле 2-2,5 млрд лет назад и благодаря своей необычайной приспособляемости сумели освоить все обитаемые широты, став родоначальниками более 30 тыс. видов современных арахнид. Паутина используется этими животными и для построения гнезд, и для защиты, и для спаривания, и для ловли добычи. Одни из самых красивых сетей плетут пауки семейства Argiope. Для их колесовидных тенет характерна зигзагообразная нить, проходящая вертикально через центр всей паутины. Недавно ученые из Оксфордского университета (Oxford University), Великобритания, обнаружила в куске янтаря нити самой древней в мире паутины, сплетенной  без малого 140 млн лет назад.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 1490
Все лента новостей