Все тоньше и тоньше

22 декабря 2008 года, 11:32
Все тоньше и тоньше

Данные, переданные американским спутником C/NOFS (Communication/Navigation Outage Forecasting System), свидетельствуют о том, что ионосфера Земли гораздо тоньше, чем предполагалось, сообщает ВВС. Вместо слоя в 640 км ночью и 960 км днем, как считалось ранее, Землю окружает всего лишь 420-800 км ионизированного газа, что на треть меньше предыдущих измерений. Впрочем, эти цифры не удивляют ученых, поскольку состояние ионосферы зависит от цикла солнечной активности, который сейчас находится в своем минимуме.

Напомним, что ионосферой называют верхнюю часть атмосферы Земли, сильно ионизирующейся под действием солнечного излучения. Нижняя граница ионосферы расположена на высоте 50-60 км от земной поверхности, верхнюю границу образует внешняя часть магнитосферы нашей планеты. Ионосфера представляет собой разреженную слабоионизированную плазму, обладающей высокой электропроводностью, благодаря которой возможна радиосвязь. Именно по этой причине изучение структуры ионосферы и процессов, происходящих в ней, чрезвычайно важно для составления прогноза радиопомех.

Спутник C/NOFS, запущенный Исследовательской лабораторией ВВС США (US Air Force Research Laboratory) в апреле этого года, вращается вокруг Земли по эллиптической орбите на высоте от 400 до 800 км над поверхностью. Кроме истончения ионосферы, спутник заметил в этом слое специфические образования в форме пузырей. Именно эти структуры деформируют, ослабляют или даже блокируют радиосигналы, направленные к Земле. Задачей аппарата является выяснить, как образуются и развиваются эти структуры. Ученые полагают, что на основании этих данных можно предсказать помехи в спутниковой связи. «В ряде случаев ионосфера препятствует распространению волн, но так бывает не всегда. Мы пытаемся понять закономерность появления помех и дать соответствующие прогнозы спутникам», – говорит Дон Хантон (Don Hunton), ведущий инженер проекта.

Солнечная активность влияет также на магнитосферу  Земли, в которой недавно были   обнаружены две значительные бреши в районе полюсов. Это наблюдение были пятью спутниками Themis, запущенными NASA.

Ключевые слова: космос
Просмотров: 1484
Все лента новостей