Самый оригинальный укус

17 декабря 2008 года, 19:20
Самый оригинальный укус

Необычная амфибия, покрытая костяной броней, рыскала по теплым озерам 210 млн. лет назад, охотясь на рыбу и другие вкусности, используя один из самых своеобразных укусов в истории жизни на Земле. Существо, именуемое Герроторакс пулькерримус (Gerrothorax pulcherrimus), жившее одновременно с некоторыми ранними динозавтрами, открывало свой рот, в отличие от других позвоночных, не опуская нижнюю челюсть. Вместо этого оно поднимало верхнюю часть головы, что выглядело так же, как поднимание крышки унитаза, пишет Reuters.

"Это очень странно. Это самое уродливое животное на земле," - сказал в телефонном интервью в пятницу Фариш Дженкинс (Farish Jenkins) из Гарвардского университета, США, один из ученых, описавших механику укуса в Журнале позвоночной палеонтологии (Journal of Vertebrate Paleontology). "Практически невозможно представить себе, как вы держите нижнюю челюсть неподвижной и запрокидываете голову, чтобы укусить.Существуют позвоночные, приподнимающие голову или верхнюю челюсть (когда кусают). Некоторые саламандры приподнимают. Некоторые рыбы приподнимают. Но ни одно известное животное не делало это до такой степени," - добавил Дженкинс.

Ученые считают, что Герроторакс скрывался на дне озера, а потом неожиданным движением черепа создавал ловушку из своего рта, в которую попадалась какая-нибудь рыба, имевшая несчастье проплывать мимо. Герроторакс был примерно 3 фута (1 метр) в длину и быть хорошо защищен костяной броней, напоминающей кольчугу. У него было весьма плоское тело и очень плоская голова, короткие и приземистые конечности и хорошо развитые жабры. Его челюсти имели ряд острых зубов. А гортань была усеяна большими клыками, чтобы удержать скользких рыб от побега. Имея специально приспособленный сустав, соединяющий черепом и первый шейный позвонок, Герроторакс мог поднять голову относительно нижней челюсти даже до 50 градусов, создавая отверстие достаточное, чтобы проглотить добычу.

Герроторакс принадлежит к группе странных амфибий, называемых плагиозавры, у которых нет живущих ныне потомков и которые исчезли вместе со множеством других существ 200 млн. лет назад во время массового исчезновения в конце триасового периода.  Его ископаемые останки были найдены в восточной Гренландии. "Тот факт, что мы находим одних и тех же существ и в Гренландии, и в Западной Европе и Скандинавии позволяет предположить, что их уникальная структура была чрезвычайно успешной," говорит в своем сообщении Анн Варрен (Anne Warren) из универститета Ла Троб (La Trobe University) в Мельбурне, Австралия, также участвовавшая в исследованиях. Оно имело броню не напрасно. Оно обитало среди огромных крокодилообразных рептилий, известных как фитозавры, и больших по размеру хищных амфибий. Другие ископаемые останки показывают, что рядом с ними жили динозавры, летающие рептилии, называемые птерозавры и ранние млекопитающие.

Ключевые слова: эволюция
Просмотров: 1597
Все лента новостей