Ветер в голове

15 декабря 2008 года, 16:23
Ветер в голове

Палеонтологи Лоуренс Уитмер (Lawrence Witmer) и Райан Риджли (Ryan Ridgely) из университета Огайо (Ohio University), США, выяснили, что находилось внутри черепа, крупных динозавров, мозг которых занимал лишь незначительную часть объема головы. Оказалось, в головы ящеров в прямом смысле слова гулял ветер – как показала компьютерная томография, их черепные коробки состояли из полостей, разделенных перегородками. Об этом открытии пишет новостной ресурс RedOrbit по материалам журнала The Anatomical Record.

Уитмер и Риджли провели  трехмерную реконструкцию черепной полости двух хищных динозавров (Tyrannosaurus rex и Majungasaurus), а также двух травоядных (Panoplosaurus и Euoplocephalus). Все эти животные обладали массивным телом и крупной головой, а у травоядных, к тому же, был небольшой хобот. Для сравнения палеонтологи также просканировали черепа крокодила, страуса и человека. Выяснилось, что полости, размер которых значительно превосходил объем мозга, были свои преимущества. Во-первых, таким образом увеличивалась прочность черепа (подобно полым металлическим конструкциям, которые используются в строительстве).  Во-вторых, воздух, проходя возле крупных сосудов, питавших мозг и глаза, охлаждал их и не допускал перегрева. В-третьих, полости увеличивали эффект резонанса, и рев гигантских ящеров был слышен на больших расстояниях.

Это открытие попутно объясняет, каким образом динозавры удерживали в равновесии столь массивную голову, ведь, по оценкам специалистов, череп тираннозавра вместе с кожей и мышцами весил более 410 кг. Дело в том, что воздушные полости уменьшали вес головы как минимум на 18%.

«Физиологический механизм, подобный тому, что мы обнаружили у динозавров, есть также у современных теплокровных животных», – поясняет Лоуренс Уитмер. Так, полости внутри черепа крокодила и страуса сходны между собой, что может быть доказательством их общего происхождения. Напомним, что согласно современным палеонтологическим представлениям, птицы произошли от мелких хищных ящеров – целурозавров. Именно они, а не археоптерикс, который был отнесен к ящерохвостым птицам, считаются основной ветвью эволюции пернатых.

К слову, недавно палеонтологами был обнаружен еще один курьез природы – окаменевшие останки амфибии, которая питалась рыбой не как все животные, открывая нижнюю челюсть, а откидывала верхнюю часть рта. Предположительно, эта амфибия, получившая название Gerrothorax pulcherrimus, обитала на Земле около 210 млн лет назад.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 1849
Все лента новостей